Ein 9-minütiger Leitfaden für eine weniger schmerzhafte unternehmerische Reise

Ursprünglich auf JOTFORM.COM veröffentlicht

Jedes Mal, wenn ich 3,5 Millionen Benutzern meine Geschichte mit dem Erstellen von JotForm ohne Fremdinvestition vorstelle, höre ich häufig einen bestimmten Satz:

"Ich bin froh, dass du deine Seele nicht an Investoren verkauft hast."

Die Redewendung "Verkaufe deine Seele" kommt ein bisschen stark raus.

Ich weiß, dass die Leute nicht beabsichtigen, Investoren mit Dementoren zu vergleichen. Ich schwebe nur herum und suche nach Seelen, die schlürfen.

Schließlich sind Investoren nicht böse, wie Ali Mese kürzlich schrieb. Die meisten von ihnen sind wirklich daran interessiert, nicht nur Geld, sondern auch Wert in ihre Investitionen zu stecken.

Große Investoren bieten Beratung, Mentoring und Zugang zu Märkten und Netzwerken, die sonst nicht zugänglich sind.

Es ist jedoch auch richtig, dass Investoren nicht die einzige Möglichkeit sind, Ihr Unternehmen aufzubauen.

Die selbstfinanzierende Alternative ist eine härtere und weniger befahrene Straße.

Nach 12 Jahren Bootstrapping mit JotForm möchte ich mitteilen, was meiner Meinung nach wichtig ist, um diese weniger befahrene Straße weniger blutig zu machen.

Beginnen wir mit dem offensichtlichen, aber am meisten ignorierten Wesentlichen:

1. Verschwenden Sie Ihre Zeit nicht mit Leidenschaft

Unternehmertum ist heutzutage trendy und cool. Gleiches gilt für Leidenschaft. Füge die beiden zusammen und du hast ein Rezept für einen tollen Instagram-Post - aber vielleicht nicht für ein Unternehmen.

Die besten Unternehmen der Welt verstehen sich so, nicht unbedingt, weil ihre Gründer ihrer Leidenschaft folgen, sondern weil sie echte Fragen beantworten. Sie lösen lästige Probleme, an denen sie nicht immer leidenschaftlich sind.

Sie stellen etwas her, das sie tatsächlich nutzen würden.

Der immer zitierte Paul Graham sagt uns, dass der beste Weg, um eine gute Startup-Idee zu entwickeln, darin besteht, die Probleme zu untersuchen, mit denen Sie regelmäßig konfrontiert sind.

Dies ist der Hauptfaktor für die Formel, die er für die erfolgreichsten Startups hält:

  1. Sie sind etwas, was die Gründer wollten ...
  2. … Dass sie bauen könnten…
  3. … Dass wenige andere (zu der Zeit) es für wert hielten, etwas zu tun.

Natürlich könnte es einige großartige Startups geben, die aus Leidenschaft hervorgegangen sind. Aber nicht die Art, die Sie denken.

Drew Houston hatte einen leidenschaftlichen Hass für eine Sache: wirklich unbequemes Filesharing.

„Ich wollte dieses Problem nie wieder haben. Und ich öffnete den Editor und fing an, Code zu schreiben. Ich hatte keine Ahnung, wie es werden würde. Aber das waren die Anfänge. “

Drew war frustriert, weil er seinen Daumenantrieb schon wieder vergessen hatte. Da er wegen des fehlenden USB-Sticks nichts anderes zu tun hatte, knackte er seinen Computer im Bus auf und machte sich an die Arbeit.

Der Rest ist die Milliarden-Dollar-Geschichte von Dropbox.

2. Nehmen Sie keine "Sprünge des Glaubens"

Entgegen dem gängigen Unternehmergedanken macht es nicht wirklich Spaß, seinen Job zu kündigen, um am Rande des Bankrotts zu stehen.

Es ist eigentlich ziemlich anstrengend. Es fordert Sie nicht nur körperlich und emotional heraus. Ihre Arbeit wird auch leiden.

"Wenn Sie Ihren Job kündigen, bevor Sie ein Problem eindeutig gelöst haben, erhöht sich der Druck auf Ihre 80-Stunden-Arbeitswochen, wenn Sie zusehen, wie Ihr Geld den Bach runterläuft, kurz gefolgt von Ihrer geistigen Gesundheit."
Stattdessen starten die meisten Bootstrapper ihr Geschäft als Nebenprojekt, während sie im Hintergrund auch in Vollzeitrollen arbeiten. “- Ali Mese

Ergreifen Sie nicht "das Leben an den Bällen", "tun Sie es einfach" oder lassen Sie sich von allem, was Sie auf einem T-Shirt lesen, Ratschläge zum Leben geben. Stattdessen ehren Sie Ihre gute Idee, indem Sie sich Zeit und Raum geben, um sie zu einer großartigen zu machen.

Nimm mich zum Beispiel. Die meisten Unternehmer, die ihren Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Ratschlägen verdienen, betrachten mich nicht als echten Unternehmer.

Ich habe schon früh gelernt, dass ich ein risikobehafteter Mensch bin.

Anstatt der Weisheit eines konventionellen Startups zu folgen und blind ins Geschäft einzusteigen, fand ich eine stabile Position, die es mir ermöglichen würde, die Fähigkeiten aufzubauen, die ich eines Tages brauche, um mein eigenes Unternehmen zu betreiben.

Das heißt nicht, dass ich mich zurücklehnte - im Gegenteil. Ich habe fünf Jahre damit verbracht, früh aufzustehen und lange aufzubleiben, um an meinen Nebenprojekten zu arbeiten.

Ich habe nicht einmal meinen Vollzeitjob gekündigt, um das zu bauen, was JotForm werden sollte, bis meine Nebenprojekte mich so gut unterstützen konnten wie mein Vollzeit-Gig.

Wie ich kürzlich schrieb:

„Testen Sie Ihre Ideen. Spielen Sie ein wenig und sehen Sie, wohin sie gehen. Versuchen Sie, nicht zu viel Druck auf sich selbst oder Ihre Kreativität auszuüben, aber probieren Sie es aus.
Ein erfolgreiches Projekt könnte Ihr Unternehmen finanzieren und starten. Ein weniger als erstaunliches Ergebnis wird auch ein unschätzbarer Lehrer sein. Es ist eine Win-Win-Situation. "

Anstatt sich in Ihrem Vollzeitjob gefangen zu fühlen, können Sie ihn als Freiheit ansehen.

Die Freiheit, weiter zu lernen, und die Freiheit von Schulden.

3. Den Mythos des Mitbegründers entlarven

Einige Unternehmer verschwenden so viel Zeit auf der Suche nach einem perfekten Partner, weil sie hören, dass der einzige Weg, um Investoren und damit ein erfolgreiches Startup zu gewinnen, darin besteht, einen Mitbegründer zu haben.

Damals hätte ich fast einen Mitbegründer bei JotForm engagiert. Nach gründlichen Überlegungen ist die Partnerschaft nicht zustande gekommen. Und das war in Ordnung.

Als ich für Agenturen arbeitete, sah ich auch einige Katastrophenenden, aber die Leute reden selten über diese Dinge.

Tech News konzentriert sich auf den Erfolg - alles, was mit Millionen und vielen von ihnen zu tun hat.

Es gibt nur sehr wenig Raum für Dramen oder Herzklopfen von Mitbegründerkämpfen - was wirklich nachlässt, wenn die Finanzierungserregung den täglichen Druck nachlässt, Investoren zurückzahlen zu müssen.

Natürlich wäre es großartig, einen Mitbegründer zu haben, der Ihr Lebenswerk teilt, und das hat viele Vorteile, aber es ist nicht der Weg, um ein erfolgreiches Unternehmen aufzubauen.

Warum einen großen Teil Ihres Unternehmens verschenken, wenn Sie kluge Leute einstellen und für Sie arbeiten lassen können?

Die meisten Bootstrapper behalten ihre Vollzeitbeschäftigung und stellen mit ihrem Gehalt andere Leute ein, die an ihren Start-ups arbeiten. Kein Wunder, dass die meisten Bootstrapper Solo-Gründer sind.

Wenn Sie die Mehrheit der Anteile an Ihrem Unternehmen behalten, können Sie an der gleichen Freiheit festhalten, die Sie hatten, als Sie nur ein eifriger Unternehmer waren, der Side-Gigs erkundete.

Und wenn Sie diese Freiheit haben, können Sie schnell entscheiden, was für Ihr Unternehmen am besten ist. ohne sich Gedanken darüber zu machen, auf welche Zehen eines ehemaligen Freundes Sie gerade treten.

4. Verehren Sie die Hockeyschlägerkurve nicht

Harvard Business Review prägte 2008 erstmals den Begriff „Hyperwachstum“ und stellte fest, dass im begehrten steilen Abschnitt der S-Kurve die Gewinner von den Verlierern getrennt werden.

Drift, gefolgt von der Aussage, dass hier auch die meisten Unternehmen ausgelöscht werden.

Ausgelöscht, weil die Reife ihrer internen Programme nicht mit dem Wachstum ihres Unternehmens mithalten kann. Niemand möchte, dass ihre manuellen Pflastersteine ​​aufgedeckt werden. viel weniger Betrug.

Ausgemerzt, weil das Erreichen der von den Investoren gesetzten Ziele - die die meisten Unternehmen übernehmen müssen, um übermäßiges Wachstum zu erzielen - mit einem Wort nicht nachhaltig ist.

Nehmen wir zum Beispiel den mittlerweile berüchtigten Fall von Zenefits.

„Zenefits war ein Unternehmen, das von unmöglichen Erwartungen erfüllt war. Als Gegenleistung für das Aufbringen von Spenden zu einem stratosphärischen Preis versprach Herr Conrad den Anlegern den Mond.
Dann, um den Mond zu erreichen, begann er, ein winziges Start-up in ein mächtiges Raketenschiff zu verwandeln - nur um zu sehen, wie es außer Kontrolle geriet, als es sich streckte, um das Unmögliche zu erreichen. Wachstum war das einzige Gebot. “

Der katastrophale Tod des Mitbegründers und ehemaligen CEO Parker Conrad lässt sich direkt auf den Tag zurückführen, an dem er sich bereit erklärte, die Seele seines Startups gegen Bargeld einzutauschen.

Es folgte zerstörerisches, giftiges Hyperwachstum.

Die Mitarbeiterzahl stieg in zwei Jahren um über 10.000 Prozent. Es ist keine Überraschung, dass viele dieser Mitarbeiter nicht auf ihre Rolle vorbereitet waren. Fragwürdige Taktiken halfen dabei, das Onboarding zu verkürzen. Dennoch gab es immer noch Beschwerden über Überarbeitung und Unterzahlung. Manager hatten keine Chance zu kämpfen.

Die Kultur des Startups brach zusammen.

Das Unternehmen suchte auch nach größeren Kunden, um das Revenue Monster zu ernähren. Kunden mit Anforderungen, die weit über das hinausgehen, was ihre Software unterstützen könnte.

Infolgedessen wurde regelmäßig gegen den für die Branche unabdingbaren Compliance-Kodex verstoßen.

Parker und sein Brett kämpften, knackten und spalteten sich schließlich unter dem Druck.

Von außen sieht es so aus, als ob Zenefits wieder stabil steht. Es waren nur einige Führungswechsel erforderlich, Millionen von Bußgeldern, eine halbierte Bewertung und die Entlassung von mehr als der Hälfte der Belegschaft.

Es gibt einen nachhaltigeren Weg.

Es heißt organisches Wachstum.

"Wenn Sie ein erfolgreiches Technologieunternehmen leiten möchten, müssen Sie nicht den Weg des Silicon Valley einschlagen."
Sie können einfach ein Unternehmen gründen, es führen, um Ihre Kunden zu bedienen, und um jeden Preis die externen Investoren und das Wachstum vergessen. “

MailChimp beschäftigt über 700 Mitarbeiter, versendet monatlich über 15 Milliarden E-Mails und erzielt einen Jahresumsatz von über 400 Millionen US-Dollar.

Die müssen ein paar großartige Investoren haben, oder?

Nun, das tun sie. Zwei engagierte Mitbegründer, die vor fast 20 Jahren mit zwei Abfindungen das Unternehmen gründeten.

5. Überdenken Sie, was Freiheit bedeutet

Ironischerweise ähnelt die heutige Startup-Szene stark der 9-zu-5-Kultur, die sie angeblich stört.

Hustle-Freaks werden heute alles tun, um ihre Freiheit für morgen zu bezahlen, ähnlich wie ein Desk-Jockey, der Tag für Tag eincheckt, um ihre Altersrente zu verdienen.

Für beide kommt glücklicherweise immer nur, wenn sie einmal ihren großen Abgang gemacht haben, unabhängig davon, welches Trauma sie erdulden mussten, um dorthin zu gelangen.

Wenn Sie Ihr Unternehmen booten, müssen Sie nicht auf das Geld eines anderen warten, um sich zu befreien. Sie treffen Ihre eigenen Entscheidungen und Ihre eigenen Stunden.

Ich betrachte Freizeit als Erfolgsmaßstab.

Wenn ich jedes Jahr in meine Heimatstadt zurückkehre, um mit meiner Familie Oliven zu ernten, bin ich mir sicher, dass ich nicht nur ein Unternehmen aufgebaut habe, sondern eine Lebensweise, die erfüllt.

"Es ist harte Arbeit, nicht zu arbeiten. Es braucht viel Übung, um gesunde Grenzen zu bilden, und viel Übung, um sie zu erhalten. “

Geförderte Startups sind von Wachstum besessen. Bootstrapper sind davon besessen, den Wert eines Produkts für den Kunden zu steigern. Keine Konkurrenten. Niemals Investoren.

Es mag unerklärlich erscheinen, dass das Bootstrapping eines wertvollen, gewinnorientierten Geschäfts Freiheit schafft. aber denke nur darüber nach.

Alle Startups, alle Unternehmen brauchen Gewinne, um zu überleben.

Sie können hart arbeiten, ein gutes Produkt kreieren und mit ihren Geldbörsen ein Publikum aufbauen, das für oder gegen dieses Produkt stimmt. Spülen und wiederholen. Ihr Geschäft ist nachhaltig und sie können frei entscheiden, wohin sie es als nächstes führen möchten. Das ist Freiheit.

Oder sie können Teile der Seele ihres Startups an den Meistbietenden verkaufen. Jetzt können diese Bieter ihnen genau sagen, was sie tun sollen, um das meiste Geld zu verdienen, auch wenn das Produkt scheiße ist. Auch wenn das Publikum nicht existiert. Ihr Wachstum ist nicht nachhaltig und jede Bewegung ist vorbestimmt. Das ist die Hölle.

Es ist jedoch leicht zu erkennen, warum ein schneller Ausstieg attraktiv ist.

Ein Startup aufzubauen kann unglaublich stressig sein. Eine Möglichkeit, diesen Stress abzubauen, besteht darin, das Geld zu nehmen und so schnell wie möglich zu rennen.

Eine andere Möglichkeit, diesen Stress abzubauen, besteht darin, den Fokus auf die Kunden zu richten. Wert schaffen. Bauen und besitzen Sie ein Publikum, das Sie durch dick und dünn begleitet. Schaffen Sie eine nachhaltige Unternehmenskultur, die Sie und alle Ihre Mitarbeiter mit dem Geschenk eines gesunden und ausgeglichenen Umfelds belohnt.

Mit einer nachhaltigen, organischen Wachstumsrate zu wachsen bedeutet, dass Sie sich drehen, einstellen und Entscheidungen treffen können, ohne sich Gedanken darüber zu machen, ob Sie ausgebrannt oder rausgeschmissen werden.

Investoren sind zwar keine bösen Menschen, aber ihre Kredite sind kein Signal für ein erfolgreiches Unternehmen.

Für einige von uns bedeutet unsere Seele, Früchte auf dem Land zu pflücken, auf dem unsere Vorfahren gelebt haben.

Für andere liegt es in der Freiheit, unsere Familien in den Urlaub zu nehmen oder sich nach einer lohnenden Woche bei der Gründung unseres Startups auszuruhen und zu erholen.

Bootstrapper machen das anders. Sie wollen nicht unbedingt blinden Glauben, Leidenschaft für Probleme, dramatische Partnerschaften oder die Hektik des Hyperwachstums.

Was sie kaufen, ist Wert über Bewertung, den ganzen Weg.