War Snapchat aufgrund seiner kontroversen Benutzeroberfläche erfolgreich?

Illustration von Chris Hamamoto

Die Benutzerfreundlichkeit von Snapchat ist zum Kotzen. Sie mussten sogar zehn Schwarz-Weiß-Diagramme in ihre Börseneinreichung aufnehmen, um potenziellen Anlegern (d. H. Alten) das Verständnis zu erleichtern. Bei Figma haben wir uns gefragt, wie zum Teufel Snapchat mit seiner Mad Hatter-Oberfläche zu einem 28-Milliarden-Dollar-Unternehmen wurde. Wir sprachen mit fünf Designern, die wir respektieren, um ihre Meinung zu erfahren.

Unser Panel:

  • Bobby Goodlatte, Openvote
  • Ben Wilkins, Airbnb
  • Sahiba Johar, Roku
  • Tara Mann, Basislager
  • Josh Elman, Greylock

Snapchat bricht alle Regeln

Bei der Frage nach Snapchat seufzen viele Designer zögernd. Sie wollen nicht zugeben - obwohl sie es letztendlich tun -, dass die Macht von Snapchat von seiner schrecklichen, chaotischen Oberfläche herrührt. Der Triumph der App ist angesichts der Werte des modernen Produktdesigns entscheidend und untergräbt Regel 1: Lass die Leute nicht nachdenken. Der Erfolg zeigt, dass es bei großartigem Design nicht immer um Benutzerfreundlichkeit geht.

"Zu oft haben Designer ein Faible für Ästhetik und Pixel", sagte Bobby Goodlatte, CEO der politischen Plattform Openvote und früher Produktdesigner bei Facebook. "Beim Entwerfen geht es darum, ein Problem zu lösen, und manchmal besteht die richtige Lösung für dieses Problem darin, einen Raum zu schaffen, der weniger raffiniert ist."

"Weniger raffiniert" ist ein Wort dafür. "Insane" ist eine andere. Wie eine App, die von Willy Wonka entwickelt wurde, geht Snapchat mit dem Chaos von Hodgepodge an die Grenzen des Verstehens. Das Menü im Abschnitt "Geschichten" führt einen vertikalen und horizontalen Bildlauf durch. Der Kamerabildschirm enthält Schaltflächen für eine Reihe von Funktionen, die nichts miteinander zu tun haben. Es gibt keine universelle Navigationsleiste, mit der sich Benutzer in der App bewegen können. Drücken Sie auf ein scheinbar harmloses Symbol, und Sie haben gerade versehentlich Ihren Chef vergewaltigt (Pro-Tipp: Surfen Sie niemals auf Snapchat, während Sie nackte Leute faulenzen).

Teil des Snapchat-Benutzerhandbuchs in seiner S-1-Datei

Warum Millennials es lieben

"Als ich mit Snapchat anfing, dachte ich:" Das ist verdammt lächerlich ", sagte Ben Wilkins, ein Designer bei Airbnb. Doch Wilkins begriff endlich den Reiz, als ihn ein Freund in den Snapchat-Clan einführte, als sie an einer Bar tranken und ihm alle verborgenen Filterfunktionen zeigten. "Der Grund, warum die Leute dies lieben, ist, dass es ein gewisses Maß an Stammeswissen erfordert", sagte Wilkins.

Durch das Verschütten einiger Funktionen - wie Live-Videotelefonie - hat sich Snapchat zur digitalen Version des coolen Kindertisches in der High School entwickelt. Es ist nicht verwunderlich, dass es bei Kindern so beliebt ist und ihnen einen eigenen ummauerten Garten gibt, den ihre Eltern nicht erreichen können.

"Es ist irgendwie zusammengeschlagen und alles ist überall, aber das ist in Ordnung, weil mein Leben überall ist", sagte die Roku UX-Designerin Sahiba Johar. "Vielleicht ist das einer der Gründe, warum Millennials es lieben."

Es ist ein Designpionier

Trotz des Wahnsinns der Benutzeroberfläche waren einige Snapchat-Funktionen wichtige Durchbrüche im Design. Es war die erste große soziale App, die direkt für die Kamera geöffnet wurde. Diese unkonventionelle Wahl ermutigte die Menschen, ihre eigenen Inhalte zu erstellen, anstatt nur die Posts anderer zu konsumieren. Selbst die seltsame mehrdimensionale Navigation, bei der Sie über den Bildschirm streichen, um zu anderen Teilen der App zu gelangen, ist für Mobilgeräte wahrscheinlich sinnvoller als für herkömmliche Benutzeroberflächen, bei denen Sie ein winziges Menüsymbol drücken müssen.

"Einige Designer lehnen den Erfolg ab, weil er nicht den Mustern folgt, die uns beigebracht wurden", sagte Tara Mann, Mobile Designerin bei Basecamp, einem Projektmanagement-Tool.

Teil des Snapchat-Benutzerhandbuchs in seiner S-1-Datei

Einer der traditionellen Standards, gegen die Snapchat verstieß, war Touch. Doppeltippen, Wischen und Halten wurden zu ihren eigenen, einzigartigen Befehlen, Verknüpfungen für Funktionen, für deren Aufruf ansonsten mehrere Tasten erforderlich wären (wie das Starten eines Videos). Es war auch eine Pionierarbeit, Filter über ein Bild zu ziehen, anstatt die Thumbnail-Filter-Ansicht von Mitbewerbern wie Instagram.

"Sie öffnen sich für die Kamera und es gibt Ihnen automatisch Möglichkeiten, lustig und kreativ zu sein", sagte Mann. "Sie waren die Ersten, die es in großem Stil geschafft haben."

Social Apps profitieren von „gemeinsam nutzbarer Benutzeroberfläche“

Natürlich sind Filter ein Trick, den Sie nie kennen würden, wenn Ihnen jemand nichts gezeigt hätte. Snapchat hat die "intuitive Benutzeroberfläche" zugunsten der "gemeinsam nutzbaren Benutzeroberfläche" aufgegeben, ein Begriff, der von Josh Elman, dem Product Manager von Valley und dem coolen Vater von Snapchat, geprägt wurde. Obwohl er technisch gesehen kein Designer ist, können wir keine Geschichte über seine Lieblings-App vorbeiziehen lassen, ohne sein Gewicht einzubringen.

Er argumentiert, dass Designer sich etwas vormachen, wenn sie denken, dass die meisten Produkte von Anfang an intuitiv und einfach zu bedienen sind.

"Als die Menschen Facebook zum ersten Mal nutzten, wussten sie nicht, was sie tun sollten. Bei der ersten Verwendung von Excel gibt es ein großes Zahlenraster - was zum Teufel soll ich tun? ", Fragte Elman. „Die Lektion lautet: Entwerfen Sie etwas Mächtiges, über das die Leute sprechen möchten, anstatt es so zu gestalten, dass jemand, der es selbst anstarrt, durch Menüoptionen stolpert.“ Social Apps profitieren besonders von einem Design, das die Leute dazu zwingt, ihre Freunde zu konsultieren.

Teil des Snapchat-Benutzerhandbuchs in seiner S-1-Datei

War Snapchat in seinen frühen UI-Abenteuern heimlich ein Genie oder war alles ein glücklicher Zufall? Das Unternehmen hat auf unsere Anfragen nach Kommentaren nicht reagiert - möglicherweise, weil es sich in der ruhigen Zeit vor dem Börsengang befand -, sodass die Designer ihre besten Vermutungen anstellten. "Ich denke, es war ein Haufen schlechtes Design, das in eine App hineingezogen wurde", sagte Wilkins. "Aber sie können es rechtfertigen als" Wir hatten unseren Finger am Puls dessen, was die Jugend will. "

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