Entropie: Die unsichtbare Bedrohung für Startups

von Pete Flint, NFX (nfx.com / @NFX)

„Störung oder Entropie nimmt mit der Zeit immer mehr zu. Mit anderen Worten, es ist eine Form von Murphys Gesetz: Dinge neigen immer dazu, falsch zu laufen! "

- Stephen Hawking, Eine kurze Geschichte der Zeit

Warum scheitern scheinbar erfolgreiche Startups plötzlich? Wir alle haben dies gelegentlich gesehen, und für das ungeübte Auge ist es schwierig, ein Muster zu erkennen. Wenn es passiert, wird es in der Regel als „Mangel an Finanzmitteln“ oder „harter Markt“ abgetan. Wenn Sie sich jedoch solche Startups genau ansehen, werden Sie das interne Chaos sehen, das sich unter einem ordentlichen Furnier verbirgt.

Aus dem zweiten Hauptsatz der Thermodynamik wissen wir, dass geschlossene Systeme zu größeren Störungen neigen, wenn sie nicht von außen beaufschlagt werden. Entropie ist die Tendenz geordneter Systeme, sich in Unordnung zu begeben, wenn sie unbeaufsichtigt bleiben.

Geordnete Systeme tendieren zu größerer Unordnung, es sei denn, es wird Energie zugeführt

Alle organisierten Systeme sind so, von Gesellschaften (Systemen von Menschen) bis zu Ihrer Sockenschublade. Sie müssen ständig daran arbeiten, sie zu warten, sonst geraten sie in Unordnung. Chaos ist das natürliche Gleichgewicht. Als Gründer eines Startups ist es sehr einfach, die Entstehung von Entropie zu übersehen, aber ignorieren Sie sie zu lange und laden Sie zur Katastrophe ein. Wenn Sie ein Unternehmen gründen, können Sie es nicht einfach "einstellen und vergessen".

Startups neigen dazu, in drei kritischen Bereichen anfällig für Entropiedrift zu sein:

  1. Rolle-Angestellter gepasst
  2. Rituale aufbauen
  3. Produktfokus

Tag für Tag ist eine entropische Drift in diesen drei Bereichen kaum wahrnehmbar. Es passiert nach und nach, als würde ein Schiff langsam die Peilung verlieren. Niemand merkt es, bis eines Tages statt einer glatten See ein massiver Eisberg auftaucht - eine drohende Katastrophe, die leicht zu vermeiden gewesen wäre, wenn man sie früh bemerkt hätte.

Wenn dies zu spät bemerkt wird, sinkt die Entropie die Starts. Es hat eine Möglichkeit, auf sich selbst aufzubauen, da Unordnung zu größerer Unordnung führt. Das Verständnis und der Schutz vor Entropie, insbesondere in den oben genannten Bereichen, kann verhindern, dass Dinge außer Kontrolle geraten.

1. Passform für Mitarbeiter - Lassen Sie nicht zu, dass Ihr bester Koch zu Ihrem schlechtesten Tischler wird

Das Team selbst ist einer der Orte, an denen Ihr Unternehmen am anfälligsten für Entropie ist. Wenn Sie zum ersten Mal eine Einstellungsentscheidung treffen, möchten Sie drei Fragen beantworten:

  1. Welche Fähigkeiten und Eigenschaften besitzt der Kandidat?
  2. Welche Fähigkeiten und Eigenschaften sind für die heutige und kurz- bis mittelfristige Rolle ideal?
  3. Stimmen die Antworten auf Frage 1 und Frage 2 überein?

Wenn genügend Übereinstimmung zwischen Rolle und Kandidat besteht, nehmen Sie die Einstellung vor. Einfach, richtig?

Tatsächlich kann es - besonders in der Startup-Welt - ziemlich kompliziert werden, weil es so viele bewegliche Teile gibt. Sowohl der Kandidat als auch die Rolle werden sich im Laufe der Zeit ändern und weiterentwickeln, sodass die beste Anpassung heute auf lange Sicht oftmals nicht so gut passt.

Aus diesem Grund müssen Sie das Team und die Rollen kontinuierlich kuratieren, um eine drastische Fehlausrichtung zwischen Rollen und Mitarbeitern zu vermeiden. Wenn Sie nicht aufpassen, landen Ihre besten Tischler in der Küche, während Ihre besten Köche in der Werkstatt sind.

Eine Fehlausrichtung tritt auf, wenn Startups verschiedene Phasen ihres Lebenszyklus durchlaufen. Ihre Mitarbeiter tragen schon früh im Leben eines Startups viele Hüte. Jeder tut ein bisschen von allem und Sie sitzen alle im selben Raum. Die Dinge sind zu informell und schlecht definiert, um sich über eine tiefe Spezialisierung Gedanken zu machen.

Es ist jedoch gefährlich, bereits in frühen Start-ups keine Spezialisierung zu planen. Die meisten Gründer vermissen das Boot damit. Wenn ein Team wächst, müssen Sie Rollen genauer definieren und ihren Umfang einschränken. Das Problem tritt auf, wenn das Wachstum plötzlich einsetzt (wie so oft) und Sie feststellen, dass Sie die Fähigkeiten des Teams nicht genau genug verstehen, um schnell zu einer stärkeren Spezialisierung übergehen zu können. So wie die Geschwindigkeit beim Bau von Produkten entscheidend ist, ist sie auch beim Skalieren von Produkten von entscheidender Bedeutung.

Aus dem gleichen Grund ist es von Anfang an sehr wichtig, die Führungskraft in Ihren frühen Positionen zu stärken, damit sie auf natürliche Weise zu Führungspositionen heranwachsen, anstatt sich mit Aufgaben zu beschäftigen, für die sie nicht gewappnet sind. Die Entwicklung von Managementfähigkeiten ist schwieriger als die meisten erkennen, während die interne Beförderung für viele Managementpositionen kostengünstiger, weniger riskant und moralischer ist als die Einstellung von externen Mitarbeitern.

Die sorgfältige Pflege der Mitarbeiter und die Kuratierung der Rollen tragen kontinuierlich Früchte, wenn das Startup wächst und sich weiterentwickelt, und tragen dazu bei, Chaos zu vermeiden und eine gute Passform zwischen beiden zu erhalten.

2. Rituale - Bauen Sie Kultur mit Taten auf, nicht mit Worten

Wenn sich Gründer darauf konzentrieren, KPIs und Meilensteine ​​zu erreichen, um ihre nächste Finanzierungsrunde abzuschließen, ist es einfach, die „weicheren“ Aspekte der Führung eines Unternehmens wie Kultur zu deklassieren. Nach meiner Erfahrung ist dies ein großer Fehler. Eine starke Kultur hat durchweg Vorteile, von der einfachen Einstellung über die Mitarbeiterbindung bis hin zur Produktivität. Eine schwache Kultur bedeutet das Gegenteil: Kulturelle Entropie führt zu einer hohen Mitarbeiterfluktuation, weniger Produktivität und weniger Inspiration. Eine schwache Kultur bedeutet für Start-ups Misserfolg.

Kultur baut auf Taten auf, nicht auf Worten. Die Werte auf der "Über" -Seite Ihrer Website lassen sich nicht auf das tatsächliche Verhalten der Mitarbeiter in Ihrem Team übertragen. Dasselbe gilt, wenn Sie jemandem sagen, dass er "freundlich" oder "mutig" ist, bedeutet nicht, dass er freundlich oder mutig ist.

Rituale setzen Werte besser durch als Worte. Sie sind gemeinsame, gewohnheitsmäßige Handlungsmuster mit symbolischer Bedeutung. Rituale sind die Architektur, die jede der Menschheit bekannte Kultur prägen und formen, von Stammesgesellschaften bis hin zu Fortune-500-Unternehmen. Seit Tausenden von Jahren und in vielen Kulturen haben sie dazu beigetragen, Gruppenwerte zu kodieren und eine eindeutige Gruppenidentität zu definieren.

Beispiele für Rituale aus verschiedenen Kulturen sind:

  • Spartanische Bestattungsriten: Um Mut und Gleichgültigkeit gegenüber dem Tod zu fördern, entwickelten die Spartaner ein einfaches Bestattungsritual für alle ihre Bürger: Sie wickelten den Körper in ein rotes Gewand und Olivenblätter und begruben ihn ohne zu trauern. Bei spartanischen Beerdigungen gab es keine Tränen.
  • Römische Triumphe: Um ihren Führern den Wunsch nach Ruhm und Tapferkeit zu erwecken, veranstalteten die Römer extravagante Paraden für Generäle, die große Siege errungen hatten. Generäle zu erobern, würde an der Spitze einer extravaganten Parade in einem Streitwagen durch die Straßen fahren, wie alle Menschen in Rom es sahen. Krieger-Generäle waren die Rockstars des antiken Roms.
  • Call Center von Zappos: In den ersten sechs Jahren seines Bestehens hatte Zappos keine formelle Liste der Grundwerte. Stattdessen pflegten sie eine kundenorientierte Denkweise, indem sie ein Verstärkungsritual direkt in ihren Einstellungsprozess einbauten. Jeder neue Mitarbeiter, egal für welche Rolle er eingestellt wurde, arbeitete in den ersten Wochen bei Zappos im Call Center, interagierte direkt mit Kunden und erfuhr aus erster Hand von deren Bedürfnissen, Wünschen und Anliegen.
  • Amazon Door Desks: In den Anfängen von Amazon, als es nur fünf Mitarbeiter gab, baute Jeff Bezos für sein Team Schreibtische mit Türen von Home Depot, um Geld zu sparen. Dies wurde zu einem Symbol für die skrupellose Genügsamkeit, die die Unternehmenskultur von Amazon während des Wachstums und der Skalierung prägte, und wurde mit dem „Door Desk Award“ von Amazon ritualisiert, der an Mitarbeiter vergeben wird, die Ideen entwickeln, mit denen die Preise für Kunden gesenkt werden können. Obwohl Amazon eines der größten Unternehmen der Welt ist, verwendet es bis heute Türschalter.
  • Atlassians "FedEx Day": Um die "Ship It" -Kultur zu ritualisieren, lässt Atlassian das gesamte Team vierteljährlich einen Tag abheben, um an dem zu arbeiten, was sie für diesen 24-Stunden-Zeitraum wollen. Anschließend präsentieren sie dem Team am nächsten Tag, was sie gebaut haben. Die Idee ist es zu betonen, was in 24 Stunden mit genügend Trubel erreicht werden kann.

Diese Kulturen wurden durch ihre Rituale geprägt und definiert, und die Gründer wären gut beraten, ihrem Beispiel zu folgen. Einfach ausgedrückt, wenn Sie mir die Rituale Ihres Unternehmens nicht mitteilen können, haben Sie keine starke Kultur.

3. Produktfokus - Haben Sie eine breite Vision, aber lösen Sie ein definiertes Problem

Der dritte und letzte Punkt, an dem ich Entropie hinter ihrem hässlichen Kopf sehe, ist der Produktfokus. Das Konzept des „Feature Creep“ ist nichts Neues, aber Gründer fallen ihm weiterhin überall zum Opfer. Egal, wie viel Sie in die Idee des Fokus investieren, es erfordert extreme Disziplin, dass Startups nicht versuchen, alles zu tun. Wenn Sie die Möglichkeit haben, gegen Ihre Tür zu schlagen, ist es selten, zu wissen, wann Sie „Nein“ sagen sollen.

Wenn es jedoch einen Rat gibt, den ich Gründern geben würde, wenn sie eine marktgerechte Lösung gefunden haben, müssten Sie verstehen, in welchem ​​Geschäft Sie tätig sind, und sich weiterhin auf die Lösung dieses Problems konzentrieren. Erst wenn Sie die Führungsposition in einem attraktiven Markt im Blick haben, können Sie neue oder angrenzende Produktangebote einführen. Vorher ist es eine kostspielige Zeitverschwendung, vorzeitig zu verzweigen.

Dafür gibt es viele Gründe. Das Offensichtliche ist, dass Kundenakquise, Kundenbindung und Gewinnmargen davon abhängen, wie gut Sie die zentralen Benutzeranforderungen im Vergleich zur Konkurrenz erfüllen. Aber auch wenn die Diversifizierung die relative Qualität Ihres Produkts nicht beeinträchtigt hat (unwahrscheinlich), führt dies auch dazu, dass Ihre Kunden verwirrt werden.

Sind Sie ein Cloud-Sicherheitsunternehmen oder ein Cloud-Speicherunternehmen? Sind Sie ein Lieferservice für Lebensmittel oder ein Restaurantbewertungsaggregator? Je mehr Verwirrung über Ihre Tätigkeiten herrscht, desto chaotischer wird alles - sowohl für Ihre Kunden als auch für Ihre Mitarbeiter. Und es fällt Ihrem Produkt leicht, ziellos zu schweben, wenn Sie nicht fest am Lenkrad halten.

Das heißt nicht, dass Sie bei Bedarf unflexibel oder nicht bereit sein sollten, sich zu drehen. Das Problem, das Sie lösen, sollte klar definiert sein und Sie müssen sich weiterhin darauf konzentrieren, aber wie Sie es lösen, kann und sollte sich je nach Feedback-Mechanismen wie Benutzerakzeptanz ändern. In der Regel ist der Punkt, an dem sich Ihre Lösung an das Problem anpasst - wenn Sie das Unternehmen, in dem Sie sich befinden, wirklich verstehen und eine überzeugende Lösung entwickelt haben -, derselbe Punkt, an dem Sie die „Produktmarktanpassung“ und das Benutzerwachstum erreichen startet.

Es gibt viele Beispiele für Start-ups, die den Produktfokus verloren haben und Schwierigkeiten haben oder als Ergebnis gescheitert sind. Jawbone ist neu und zeigt perfekt, wovon ich spreche. Als Aaron Coleman, der Gründer von Fitabase, twitterte:

„Fitbit war laserfokussiert auf 2 [Use Cases] (Consumer / Corp). Wann immer ich mit jemandem bei Jawbone sprach, gab es keine Frage, die ich stellen konnte, dass sie es nicht bereits taten. Ich sah / hörte von vielen anderen zufälligen Haustierprojekten und Pilotkooperationen gehen nirgendwo hin und saugen wertvolle technische Ressourcen auf. "

Yik Yak war in letzter Zeit ein weiterer hochkarätiger Fehler, dem der Produktfokus fehlte. Während viele das Scheitern auf andere Probleme zurückführen, die sich aus der Anonymität ergeben und die Netzwerkeffekte eines Produkts erheblich schwächen, entfremdet es seine Benutzer, indem es beispielsweise die Signatur-Anonymität zu einem späteren Zeitpunkt im Spiel beseitigt, indem es darauf besteht über die Verwendung von Pseudonymen zum Posten im Netzwerk zur elften Stunde.

Es ist ein Rezept für eine Katastrophe, zuzulassen, dass die entropische Drift Ihren Fokus zerstört. Um ein kultiges Unternehmen aufzubauen, muss man sich auf den Laser konzentrieren, bis man an der Spitze steht. Die Äpfel und die Amazonen der Welt stellen sicher, dass sie den Markt für Handheld-Geräte und den Online-Buchhandel vollständig erfasst haben, bevor sie ihre Produkteigenschaften diversifizieren.

Schöpfung vs. Zerstörung

Startups sind von Chaos umgeben, weil es eine Voraussetzung für Innovation ist. Infolgedessen entwickeln viele Gründer eine hohe Toleranz dafür. Nur wenige beherrschen jedoch die kritische Unterscheidung zwischen dem Chaos, das entsteht, und dem, das zerstört.

Die Physik befasst sich mit der Natur und den Eigenschaften von Materie und Energie. Wenn Sie darüber nachdenken, sind Startups einfach Materie und Energie, kombiniert. Wenn wir durch die Linse der Physik schauen und die Parallelen identifizieren, können wir sehen, was die meisten niemals tun - die zugrunde liegenden Kräfte, die die Flugbahn eines Startups bestimmen.

Über Pete Flint:
Pete ist der Gründer und ehemalige Vorsitzende und CEO von Trulia. Im Jahr 2015 fusionierte Pete Trulia mit Zillow in einer Transaktion, die Trulia mit 3,5 Mrd. USD bewertete. Danach war er Mitglied des Vorstands der Zillow Group. Zuvor war er Teil des Gründungsteams von lastminute.com, das für über 1,1 Mrd. USD erworben wurde. Heute ist er Managing Partner bei NFX. Folgen Sie Pete auf Twitter hier.

Über NFX:
NFX ist ein Seed- und Series-A-Venture-Unternehmen mit Sitz in San Francisco. NFX wurde von Unternehmern gegründet, die 10 Unternehmen mit einem Umsatz von mehr als 10 Milliarden US-Dollar in verschiedenen Branchen und Regionen gegründet haben. NFX verändert derzeit die Art und Weise, wie echte Innovatoren finanziert werden. Folge uns auf Twitter