Wie Andela gegründet wurde

Letzte Woche war ein großer Meilenstein für afrikanische Startups.

Ein in Nigeria und den USA gemeinsam gegründetes Unternehmen erhält eine bedeutende Investition und Aufmerksamkeit von Mark Zuckerberg - einer der wichtigsten Personen im Silicon Valley.

In solch einem entscheidenden Moment ist es mir wichtig, Andelas Geschichte zu teilen und viele andere Unternehmer durch meine Geschichte von Misserfolg, Erfolg und Zusammenarbeit zu inspirieren.

2013 gründeten Ian Carnevale, Nadayar, Brice und ich Fora, eine Fernlernplattform für afrikanische Universitäten. Wir haben Jeremy Johnson wegen der Ähnlichkeiten zwischen seiner damaligen Firma 2U und dem, was wir uns in Afrika erhofft hatten, kontaktiert. Wir haben uns in seinem Büro in NYC getroffen und sind dann in Kontakt geblieben. Von Zeit zu Zeit bat ich um Feedback und er wurde mein Mentor.

Anfang 2014 wurde klar, dass Fora nicht so funktionierte, wie wir es uns erhofft hatten. Wir waren nicht in der Lage, das benötigte Kapital aufzubringen, und ich hatte nicht die politischen Netzwerke, um verschiedene regulatorische Hindernisse zu überwinden, mit denen wir konfrontiert waren. Nach einer langen Durststrecke hinter schwer fassbaren Investoren in Nigeria haben wir endlich eine kleine Runde bei Extreme Startups - jetzt HIGHLINE.VC - aufgenommen (Marcus Daniels, ich liebe dich und schulde dir alles für immer). Diese Runde war klein, aber es gab uns einige Monate Landebahn. Ich hatte zwei Möglichkeiten - Pivot Fora, bevor das Geld ausgegangen ist oder gestorben ist. Viele von Ihnen, die Unternehmer sind, kennen diesen Moment zu gut.

An dieser Kreuzung fragten wir Jeremy noch einmal nach seinem Rat. Er war gerade von einer Reise nach Nairobi zurückgekehrt, um einen Vortrag für die MasterCard Foundation zu halten. Er war von Christina Sass, jetzt eine der Mitbegründerinnen von Andela, eingeladen worden, und als er dort war, überlegte er, wie man eine qualitativ hochwertige Ausbildung ohne Studiengebühren skalieren kann.

Wir trafen uns am 28. im Fresh and Co. und im Park in NYC und ich sagte ihm, dass Fora nicht arbeitet. Wir haben ein paar grobe Ideen durchgespielt und er hat mich durch eine geführt, die irgendwann zu Andela werden würde. Er versprach, uns persönlich zu finanzieren und unserem Vorstand beizutreten, wenn wir bereit wären, darüber nachzudenken. Ich sagte Jeremy, er solle mir 24 Stunden Zeit geben, darüber nachzudenken und mit meinem Team zu sprechen.

Mein Team war fasziniert und inspiriert von dem Modell, obwohl es riskant war. Letztendlich überzeugte uns Nad (eine meiner Mitbegründerinnen bei Fora), dass das neue Modell noch besser zu unserer Mission passt, jungen Afrikanern die Möglichkeit zu geben, den Kontinent durch Bildung zurückzugewinnen. Am nächsten Tag stiegen wir in Skype ein und sagten Jeremy, wir wären dabei.

Anfangs dachten wir, wir würden nur versuchen, Fora wie geplant zu pendeln - wir führten sogar das erste Rekrutierungs- und Bootcamp als Fora durch. Wir stellten jedoch schnell fest, dass Andela ein völlig eigenständiges Unternehmen war, und beschlossen, Fora neu zu gründen und zusammenzufassen. Etwa zur gleichen Zeit erkannte Jeremy, dass er einfach nicht aufhören konnte, an Andela zu denken und sagte uns, dass er 2U verlassen würde, wenn wir interessiert wären, um das Unternehmen mit uns zu gründen und es täglich zu führen.

Ich war sehr aufgeregt, dass Jeremy Vollzeit als unser CEO dabei war. Zuerst wusste ich, dass ich viel von der Arbeit mit Jeremy lernen konnte. Zweitens war 2U gerade an die Börse gegangen und er war (und ist es immer noch) einer der profiliertesten Unternehmer im Bildungsbereich. Kapital für eine verrückte, unbewiesene Idee wie unsere aufzubringen, wäre mit ihm an Bord ein bisschen einfacher. Ich bereue diese Entscheidung keinen Augenblick. Wie unser bemerkenswerter Erfolg in so kurzer Zeit gezeigt hat, war es der richtige Schritt.

Kurz darauf überzeugten wir Christina Sass, die Jeremy ursprünglich in Nairobi auf die Idee gebracht hatte, sich uns anzuschließen und ihr Doktorandenprogramm in Harvard abzubrechen. (Verrückt wie?)

Zu diesem Zeitpunkt beschlossen wir, Fora zu schließen und mit Jeremy, Christina und den vier Mitbegründern von Fora - Ian, Nadayar, Brice und I. Brice und Nadayar - ein völlig eigenständiges Unternehmen namens Andela zu gründen, um Andela zu gründen . Um mit dem Training der ersten Andela Fellowship Class zu beginnen, kauften wir Nad mit einer Frist von wenigen Tagen ein One-Way-Ticket nach Nigeria. Er stand buchstäblich auf und verließ sein Leben in Kanada aus einer Laune heraus, um dies zu ermöglichen.

Obwohl Fora geschlossen werden musste, unterstützten uns viele unserer frühen Investoren weiterhin. Einige, wie Pule Taukobong und Idris Ayodeji Bello, investierten sogar wieder in Andela. Heute scherzen wir (nicht wirklich) darüber, dass die frühen Investoren von Fora erste Trümpfe haben, wenn sie ein Leben lang in meine Startups investieren.

Worauf komme ich hinaus? Andela ist eine Geschichte von Menschen aus der ganzen Welt, die zusammenkommen, um ein Problem zu lösen. Dies ist eine unserer Hauptstärken als Unternehmen und teilweise auch der Grund, warum wir Investitionen von großartigen Menschen wie Zuckerberg angezogen haben. Ohne all diese Menschen würde es kein Andela geben - zwei Nigerianer (ich und Nadayar), zwei Amerikaner (Christina und Jeremy), einen Kanadier (Ian) und einen Kameruner (Brice) -, die große Opfer bringen, um es zum Leben zu erwecken.

Andela startete in Lagos, Nigeria, in Frau Titi Adeoyes freiem Duplex in der 33c Cameron Road Ikoyi, die sie uns dank einer Kontaktaufnahme mit Yvonne Johnson - einem frühen Forum - für die ersten zwei Monate kostenlos übergab Investor. Die Anfänge waren wirklich steinig und wir haben vielen Menschen zu verdanken, dass sie uns am Leben gehalten haben, als es am wichtigsten war. Ich muss vor allem Bosun Tijani von Co-creation Hub, der uns freie Besprechungs-, Büro- und Interviewräume zur Verfügung stellte, sowie Herrn Oyedotun, der uns sein Büro in Fadeyi zur Verfügung stellte, und Herrn Eke, der uns eine Unterkunft zur Verfügung stellte, hervorrufen Miete für einen Monat in der Connal Road, zusammen mit anderen frühen Anhängern von Andela. Wegen euch allen und vielen anderen sind wir heute hier.

Viele Leute haben gefragt, warum die Muttergesellschaft in den USA ansässig ist. Die Wahrheit ist, dass es zwar möglich ist, ein globales Unternehmen aus Nigeria aufzubauen, dies aber sehr, sehr schwierig ist. Obwohl ich davon überzeugt bin, dass sich dies verbessern wird, ist Nigeria aus rechtlicher Sicht nach wie vor ein notorisch schwieriger Ort, um zu operieren und in ihn zu investieren. Da es für uns immer wichtiger war, die Welt zu verändern, als einen politischen Standpunkt zu vertreten, haben wir Andela in die USA aufgenommen.

Es ist wichtig, dass meine Geschichte erzählt wird, um andere nigerianische Gründer zu inspirieren, die diesen Erfolg vervielfachen können. Als Andela können wir unsere Wurzeln in Lagos immer besser herausstellen, die Rolle unseres globalen Drehkreuzes in den USA klarstellen und sicherstellen, dass unsere Geschichte richtig erzählt wird. Das liegt mir sehr am Herzen, weshalb ich das auch schreibe. Es ist schwierig sicherzustellen, dass die Presse in mehreren Ländern die gesamte Geschichte aus unserer Sicht in 500 Wörtern oder 30-Sekunden-Clips erzählt.

Wer hätte vor zwei Jahren glauben können, dass ein verrückter, 20 Jahre alter Nigerianer aus einer bescheidenen Mittelklasse-Familie ein globales Unternehmen aus Nigeria gründen könnte, das von THE Mark Zuckerberg finanziert wurde? Es musste eine Verschmelzung von Menschen, Kulturen und Umständen geben, um dies zu erreichen. Ich bin dankbar, dass ich ein großartiges Team aufgebaut, mit unterstützenden Investoren zusammengearbeitet und mit hervorragenden Kollegen zusammengearbeitet habe, die Andela zu dem gemacht haben, was es heute ist.

Feiern wir also die Geschichte, die wir gemacht haben, und konzentrieren wir uns dann auf das, was wichtig ist - die Zukunft dieses Kontinents aufzubauen.

Wir haben Arbeit zu erledigen.

Beste,

E