Wie Basecamp ein 100-Milliarden-Dollar-Geschäft aufbaute, indem es weniger aus gutem Grund unternahm

Nicht innovieren. Wachse nicht. Nicht verlassen Und sei kein Startup.

"Unser Unternehmen besteht den Praxistest in vielerlei Hinsicht nicht."

In den späten 90ern gründete ein Webdesigner namens Jason Fried mit zwei Freunden eine Firma in Chicago. Der Name des Unternehmens lautete 37Signals, und wie viele andere zu dieser Zeit gestaltete das Trio die Websites der Menschen neu. Aber im Gegensatz zu ihren Kollegen war die Art und Weise, wie sie Kunden gewannen, merkwürdig. Wenn Sie damals ihre Website besucht haben, sind Sie zumindest ein wenig verblüfft über ihr schlichtes, unfruchtbares Aussehen und würden vergeblich nach einem Portfolio früherer Projekte oder Kundenempfehlungen suchen oder nach etwas, das Rechte in den Vordergrund stellt. An ihrer Stelle finden Sie leidenschaftliche Manifeste und Artikel, in denen die drei Designer über alles sprachen, was sie für falsch hielten und wie es stattdessen gemacht werden sollte. Ihre Ansichten waren bizarr und konträr und die Leute, die sich umschauten, bemerkten sie, einige hielten an und hörten zu, viele wurden Kunden.

Bis 2003 konnten die Designer von 37Signals kaum mit der gesamten Kundenarbeit mithalten. Die Dinge begannen durch die Risse zu rutschen und sie entschieden sich, ein dediziertes Projektmanagement-Tool zu suchen. Damals waren die meisten dieser Tools jedoch klobig und komplex und verschwendeten mehr Zeit als sie sparten. Im Jahr danach stellte Jason einen dänischen Programmierer namens David Heinemeier Hanson ein, um seine eigene Anwendung im eigenen Haus zu entwickeln. Als die Kunden das fertige Produkt sahen, mochten es viele von ihnen so sehr, dass sie darum baten, es zu lizenzieren.

David Heinemeier Hansson

Dies ist die Entstehungsgeschichte von Basecamp, einer der beliebtesten Webanwendungen für Projektmanagement und Teamzusammenarbeit. Es wurde von 16 Millionen Menschen weltweit genutzt und bringt immer noch mehrere tausend neue Anmeldungen pro Woche, mehr als ein Jahrzehnt nach seiner Einführung. Das Unternehmen, das 2014 seinen Namen in Basecamp geändert hat, hat einen Wert von 100 Milliarden US-Dollar und einen jährlichen Gewinn in Millionenhöhe. David, der ursprüngliche Programmierer, zog schließlich nach Chicago und kam als Geschäftspartner zu Jason. Wenn Sie noch nichts von ihm gehört haben, stoßen Sie wahrscheinlich auf eine andere seiner Kreationen - Ruby on Rails, das beliebte Webframework, das aus seiner Arbeit bei Basecamp hervorgegangen ist.

Das Überraschende am Erfolg von Basecamp ist nicht so sehr seine Größe, sondern die ungewöhnliche Art und Weise, wie es dazu kam. Erinnern Sie sich an die mutigen Webdesigner, die nicht einmal eine richtige Website hatten und statt sie zu versenken, das ist es, was sie auszeichnete? Nun, das war nicht die einzige unkonventionelle Sache, die 37Signals auf ihrem Weg nach oben unternahm. Die gesamte Geschichte des Unternehmens ist in der Tat das Gegenteil von dem, was wir für erfolgreiche Unternehmen halten.

Wachsen Sie langsam oder gar nicht.
Bauen Sie ein halbes Produkt.
Lehnen Sie Besprechungen ab.
Geh schlafen.
Übertreffen Sie Ihre Konkurrenten.

Dies sind nur einige der umstrittenen Prinzipien, nach denen sie leben und ihr Geschäft führen. Die zentrale Erkenntnis ist, dass das, was wir als Best Practices oder nur als Funktionsweise der realen Welt betrachten, oft nichts anderes ist als empfangene Weisheit, die empirisch nicht haltbar ist. So wie Jason und David es ausdrückten: "Unser Unternehmen besteht den Test der realen Welt in vielerlei Hinsicht nicht."

Es ist ein mutiges Buch, mit vielen Fans und vielleicht genauso vielen Kritikern. Aber das ist zum Teil der Sinn und der größte Wert - sowohl Gedanken als auch Emotionen zu wecken. Auch wenn Sie mit den Schlussfolgerungen nicht einverstanden sind, ist es ein Buch, in dem Sie gezwungen sind, genauer nachzudenken, Ihre Standardeinstellungen in Frage zu stellen, Ihre Vorurteile zu untersuchen und möglicherweise einen anderen Weg einzuschlagen, um erfolgreich zu werden.

Planen Sie Ihre Ausfahrt nicht. Engagieren Sie sich für den "langen, langsamen Lauf".

Die Erfolgsgeschichte von Unternehmern lautet in der Regel: Sie machen etwas für einen großen und wachsenden Markt. Du sammelst Geld. Sie skalieren, schießen wie ein Hockeyschläger, und dann verlassen Sie, ein frisch gebackener Millionär, den Sonnenuntergang und tauchen ein in ein neues Leben mit weißen Sandstränden und einem unendlichen Vorrat an Piña Coladas. Bei dieser Geschichte gibt es ein Problem: Es ist nie wirklich passiert.

Foto von AJ Garcia auf Unsplash

Wenn Sie ein Unternehmen gründen, wird von Ihnen erwartet, dass Sie einen Ausstiegsplan haben. Aber die Chancen, erworben zu werden, sind so gering, sagen Jason und David - einer von 10.000, vielleicht einer von 1.000 - dass es ein dummes Spiel ist, darauf zu setzen. Ihre Motive für die Gründung eines Unternehmens müssen tiefer gehen als der bloße Wunsch, reich zu werden.

Darüber hinaus kann die bloße Beschäftigung mit der Auszahlung selbstsabotierend sein. So wie Jason und David es sehen, planen sie zu entkommen und planen, erfolgreich zu sein, vermischen sie sich einfach nicht. Anstatt sich auf ein springendes Schiff zu fixieren, müssen Sie das Schiff zum Segeln bringen.

Sie brauchen in ihren Worten keine Exit-Strategie, sondern eine Commitment-Strategie.

Der Unterschied mag subtil erscheinen, er zwingt jedoch zu einer signifikanten Änderung der Denkweise. Wenn Ihr Endziel darin besteht, erreicht zu werden, geraten Ihre Prioritäten aus dem Gleichgewicht. Ihr Fokus verlagert sich von der Lösung von Kundenproblemen auf die Suche nach Käufern. Da du nicht vorhast zu bleiben, baust du, um zu verkaufen, anstatt, um zu halten, und die Ironie ist, dass du am Ende nichts hast, das wertvoll genug ist, um dich tatsächlich kaufenswert zu machen.

Bereits 1999 startete Jason 37Signals mit der Absicht, einige als jugendlich und charmant naiv zu bezeichnen: für die nächsten Jahrzehnte etwas Sinnvolles nach seinen eigenen Vorstellungen zu tun. Er hat sich von Anfang an dem verschrieben, was er "Langsamläufer" nennt. Und soweit Sie sehen, ist dieses Engagement nach wie vor die treibende Kraft hinter Basecamp.

Sei nicht heiß Optimieren Sie auf Zeitlosigkeit.

Aus dieser Einstellung heraus betrachtet Basecamp jede Entscheidung unter dem Gesichtspunkt von Nachhaltigkeit und Wertbeständigkeit. Im Gegensatz zu vielen anderen Technologieunternehmen wollen sie nicht heiß sein, sondern zeitlos. Sie streben nicht danach, das nächste große Ding zu sein, sondern versuchen stattdessen herauszufinden, wie sie das Ding sein können, das niemals aus der Mode kommt. Sie sehen ihre Konkurrenten nicht an und fragen, wie wir sie schlagen können. Sie schauen stattdessen auf ihre Benutzer und fragen, was sie brauchen, damit sich nichts ändert.

Zum Beispiel löst Basecamp ein Problem, bei dem es unwahrscheinlich ist, dass es bald behoben wird. Unabhängig davon, wie sich Technologien entwickeln und Unternehmen verändern, können Sie sich vorstellen, dass die Menschen in Jahrzehnten immer noch versuchen werden, Probleme so effizient wie möglich gemeinsam zu lösen. Und Sie können sicher sein, dass Kunden, egal wie sich der Geschmack ändert, weiterhin Wert auf Einfachheit, Geschwindigkeit und Benutzerfreundlichkeit legen - genau das, wofür Basecamp steht -, und zwar über überfüllte Benutzeroberflächen und aufgeblähte Funktionen.

Vergiss den Erfolg. Denken Sie an Ihr Erbe.

Dieses unerschütterliche Bestreben, auf lange Sicht dauerhafte Werte zu schaffen, ist zum großen Teil der Grund für den ungebrochenen Erfolg von Basecamp in einem sehr überfüllten Markt. Aber für Jason und David gibt es noch mehr. Die Arbeit selbst ist nicht nur ein Mittel zum Zweck, sondern ein enormer persönlicher Wert für sie, eine Befriedigung und eine Bedeutung, die denen einer intimen Beziehung ähnelt.

So haben Jason und David es ausgedrückt:

Was ist mit Leuten, die etwas nicht bauen können, ohne zu planen, wie sie es verlassen sollen? Würdest du eine Beziehung eingehen, die die Trennung plant? Würdest du das Prenup bei einem ersten Date schreiben? Würdest du dich am Morgen deiner Hochzeit mit einem Scheidungsanwalt treffen?

Für sie ist es ungläubig, dass sich jemand einem Geschäftsunternehmen nicht so ernsthaft nähert wie einem romantischen, weil er beides als Teil eines größeren Themas ansieht: Wie man gut lebt. Sie haben dies immer wieder gesehen: Ein Unternehmer verkauft sich aus, zieht sich auf eine private Insel zurück, merkt schnell genug, dass das Paradies überbewertet ist und ein Leben mit nippenden Piña Coladas tatsächlich zum Scheitern verurteilt sein kann. Also kommt der Unternehmer zurück und stürzt sich in ein anderes Startup, aber die neue Idee ist schlimmer, gezwungener als die, die er weggehandelt hat.

Was auch immer Sie vorhaben, sie sagen, Sie müssen es durch die Linse Ihres Lebenswerks betrachten. Das Ding, das du zurücklassen wirst. Und Sie müssen sich fragen, was Sie wollen. Macht es einen Unterschied? Hat sich dadurch jemand verändert?

Verändere nicht die Welt Von Nutzen sein.

Merkwürdigerweise bedeutet die Art und Weise, wie Jason und David Veränderungen und Unterschiede betrachten, nicht, die Welt zu retten oder Krebs zu heilen. Versuchen Sie, von Nutzen zu sein, anstatt einen epischen Durchbruch anzustreben. Sehen Sie, ob Sie das Leben der Menschen, die Ihr Produkt verwenden, ein wenig verbessern können. Würden sie Ihre Abwesenheit bemerken, wenn Sie plötzlich verschwunden wären? Was zählt, ist der Nutzen und eine Anstrengung, die sich wertvoll anfühlt. Dann wissen Sie, dass Sie einen sinnvollen Beitrag leisten.

Mieten Sie "wenn es weh tut"

Apropos wichtige Dinge, hier ist eine, von der sie denken, dass sie nicht wichtig ist: Größe. Menschen setzen Größe oft mit Erfolg gleich. Je größer Sie sind, desto beeindruckender erscheinen Sie allen. Aber Jason und David sind sich nicht einig. Warum sollte größer besser sein? Und wer sagt, welche Größe ist die richtige?

Schnell wachsende Teams können bei einer Cocktailparty schnell zu Fremden werden, bei der sich niemand sicher genug fühlt, um zu sagen, was sie wirklich denken, wo die Gespräche oberflächlich verlaufen und die Ideen abgestanden werden. Und da Fehler im Maßstab teurer werden, entwickeln sich größere Unternehmen zu vorsichtigen, langsamen und bürokratischen Einheiten. Schließlich gibt es nicht eine magische Größe, die für alle funktioniert. Jedes Geschäft ist einzigartig.

37Signals wuchs von 4 Personen zu dem Zeitpunkt, als das Basecamp im Jahr 2004 gestartet wurde, auf nur 16, als das Buch im Jahr 2010 erschien. Durch langsames Wachsen konnten sie schlank bleiben, Kommunikationsengpässe vermeiden, schnell auf Ideen reagieren und vor allem den Geist bewahren der Intimität und der intellektuellen Anregung. Also absichtlich einstellen, nur wenn es weh tut, wie sie es sagen würden. Auf diese Weise wissen Sie, wann Sie die richtige Größe erreicht haben - und es können 10 oder 50 oder 100 Personen sein, oder es können nur Sie und Ihr Laptop sein.

Bootstrap, Bootstrap, Bootstrap.

Neben der Größe ist die Finanzierung durch Drittmittel eine weitere Sache, die sich beeindruckend anhört, bis Sie die Kosten berücksichtigen. Jason und David waren von Anfang an völlig enttäuscht und lehnten Dutzende von VC-Angeboten ab. Sie ermahnten junge Unternehmer, nach anderen Wegen zu suchen, bevor sie externes Geld abheben. Geld verliert viel an Attraktivität, wenn Sie die Kontrolle über Ihr Unternehmen aufgeben und letztendlich den Interessen der Anleger nachkommen, oft auf Kosten Ihrer eigenen Vision. Wenn Sie die Wachstumsziele erreichen, müssen Sie sich nicht mehr darauf konzentrieren, ein großartiges Produkt zu entwickeln und Ihre Kunden zu begeistern. Und das Geld anderer Leute auszugeben macht auch süchtig. Sobald es ausgegangen ist, geht man zurück und verschenkt an jeder Ecke ein weiteres Stück von dem, was man in die Welt bringen will.

Wenn Größe und eingesammelte Mittel keine Rolle spielen, was dann? Die Antwort von Jason und David: ein profitables, nachhaltiges Geschäft. Es ist nicht das heiße Startup, zu dem sie als Vorbild aufschauen. Ihr wahrer Held ist der kleine Waschsalon um die Ecke, der schon seit Jahrzehnten existiert. Obwohl unauffällig, hat es das wahre Geheimnis herausgefunden: Nicht wie man anfängt - das ist einfach - sondern wie man bestehen bleibt, um Wert zu schaffen, der von Dauer ist. Es ist dieses Durchhaltevermögen, egal in welcher Größe es sich lohnt, mehr danach zu streben als bloße Größe.

Hören Sie auf, ein Startup zu sein, und werden Sie erwachsen.

In diesem Sinne empfehlen Jason und David nicht nur eine Änderung der Vorbilder, sondern eine umfassende Identitätsverschiebung. Nennen Sie sich nicht länger ein Startup und denken und handeln Sie wie ein echtes Unternehmen. Viele Unternehmen nutzen ihren Startup-Status als Krücke und Versteck für grundlegende Probleme. "Das Startup ist ein magischer Ort", sagen Jason und David. "Es ist ein Ort, an dem das lästige Ding, Umsatz genannt, niemals ein Thema ist. Es ist ein Ort, an dem Sie das Geld anderer Leute ausgeben können, bis Sie einen Weg finden, wie Sie Ihr eigenes Geld verdienen können. " Startups können in eine gefährliche Täuschung geraten - das spielt keine Rolle oder sie können die Frage auf unbestimmte Zeit beiseite legen. Dann geht das Geld aus und es ist zu spät.

Wenn Sie stattdessen wie ein Unternehmen denken, ist das Endergebnis das, worüber Sie sich die ganze Zeit Sorgen machen. Wenn Sie keine Gehaltsabrechnung vornehmen, wenn Sie die Rechnungen nicht bezahlen können, wenn niemand Ihr Produkt kauft, spüren Sie die Schmerzen sofort. Ihr Überleben hält Sie ehrlich und auf die Dinge ausgerichtet, die wichtig sind.

Dies ist ein schwerwiegender Verstoß gegen den romantischen Begriff des Unternehmertums, der die Medien beherrscht. Aber Jason und David haben heiligere Kühe zu töten.

Keine Innovationen.

Eine davon ist Innovation, von der sie nicht viel sprechen. Zumindest nicht im Sinne von Innovation, wenn es darum geht, auf das nächste große Ding zu treffen. Wir nehmen das Streben nach Neuheit als eine Anforderung, oft als das Ziel selbst, aber Jason und David sind sich nicht einig. Sie reden stattdessen über Qualität.

Es ist wichtiger, etwas Gutes als etwas Neues zu bauen. Es ist auch viel schwieriger.

Qualität braucht Zeit. Empirisch erfordert das Bauen von Wertgegenständen längere Stunden und intensiveren Aufwand, als es zunächst scheint. Das ist der Grund, warum Jason und David gelernt haben, Pläne als bloße Vermutungen zu behandeln und sich nicht an große Projekte zu binden, bei denen sie wissen, dass ihre Projektionen mit ziemlicher Sicherheit weit vom Ziel entfernt sind.

Um Ihnen einen Eindruck davon zu vermitteln, was sie bedeuten, wenn sie über Qualität sprechen, betrachten Sie Basecamp, ein Produkt, das von Anfang an so gut war, dass es sich innerhalb weniger Wochen nach der Markteinführung auszahlt. Und doch hat es sich seit über 13 Jahren weiterentwickelt und verbessert, und jede Iteration, die verfeinert wurde als die vorherige, setzt den Qualitätsfaktor immer weiter in die Höhe. Tatsächlich so viel höher, dass das Unternehmen 2014 beschlossen hat, alle seine anderen Produkte - zwei davon, wohlgemerkt, sehr erfolgreich - fallen zu lassen und sich ausschließlich auf Basecamp zu konzentrieren und darauf zu wetten, dass sie nach mehr als einem Jahrzehnt der Entwicklung noch besser abschneiden könnten.

Das bedeutet jedoch nicht, dass der Weg, etwas großartiges zu machen, darin besteht, mehr Geld, mehr Menschen und mehr Zeit darauf zu werfen. Mehr Ressourcen lösen nicht mehr Probleme, sondern schaffen oft neue. Also, was machst du stattdessen? Wie gehen Sie vor, um mit begrenzten Ressourcen ein nachhaltiges Geschäft aufzubauen? Die Antworten sind überraschend und vernünftig.

Denke Klein. Und dann kleiner.

Zuallererst, sagen Jason und David, um große Dinge zu erreichen, muss man klein denken. Die Moonshot-Ziele, denen Sie häufig nachjagen müssen, können Sie tatsächlich auf ein Scheitern einstellen. Sie beißen zu früh zu viel ab und ersticken. Die Genauigkeit der Qualität bedeutet, dass Sie entweder eine Sache außergewöhnlich gut oder viele Dinge schlecht machen können - oder auf einem nur passablen Niveau. Wähle den ersteren. Machen Sie immer nur eine Sache, aber machen Sie es außergewöhnlich gut. Denken Sie in der Tat noch kleiner. "Halbieren Sie Ihren Ehrgeiz", sagen Jason und David.

Du bist besser dran mit einem Arschtritt als einem halben Ganzen.

Sie bedeuten nicht, dass Ehrgeiz schlecht ist, nur dass klein ein besserer Ausgangspunkt auf dem Weg zu großen Dingen sein kann. Aber auch das Kleine hat seine eigenen Tugenden unterschätzt. Basecamp zum Beispiel ist bekannt für sein minimalistisches Design. Selbst heute, wenn das Unternehmen es sich leisten kann, keine Kosten für das Produkt zu sparen, verfolgt es einen denkbar kleinen Ansatz für die Funktionsentwicklung. Das Produkt macht weniger als die meisten Mitbewerber und trotzdem steigt die Popularität von Basecamp. Jason und David sagen nur halb im Scherz: „Wenn du deine Konkurrenten schlagen willst, mach ihnen das nach“.

Wir gehen davon aus, dass mehr Funktionen ein besseres Produkt ergeben, aber Basecamp beweist, dass das Gegenteil oft der Fall ist. Je mehr Sie etwas hinzufügen, desto komplexer wird es. Komplexität bringt neue Probleme mit sich, die Sie vorher nicht vorhergesehen haben: Sie verursacht Unordnung, erhöht die Verwirrung und verringert die Benutzerfreundlichkeit. Denken Sie an die Flip-Kamera und ihr grundlegendes Design, die auf einen einzigen Knopf an der Vorderseite reduziert sind. Sie können nicht viel damit anfangen, aber das einzige, was Sie tun können - ein Bild aufzunehmen -, können Sie auf die einfachste und effizienteste Art und Weise tun. Und genau deshalb haben viele Menschen die Flip-Kamera geliebt.

Gute Designer töten das Unwesentliche.

Das Hinzufügen weiterer Funktionen ist eine Form des Versuchs, so vielen Menschen wie möglich zu gefallen. Aber um einer Person wirklich zu gefallen, müsste man eine andere verärgern, und jeder Versuch, unterschiedliche Bedürfnisse auf einmal zu erfüllen, führt dazu, dass die Erfahrung für jedermann verwässert wird. Laut Jason und David ist es wahrscheinlich nicht so, dass jeder es liebt, sondern dass es zu langweilig ist, um die Aufmerksamkeit zu verdienen, wenn sich niemand über Ihr Produkt aufregt.

Der Weg, etwas aufzubauen, das Ihren Benutzern wirklich am Herzen liegt, besteht darin, als Kurator für ihre Erfahrungen zu fungieren. Kuratoren - von denen, die Galeriesammlungen arrangieren, bis hin zu Köchen in großartigen Restaurants - denken genau so viel darüber nach, was sie aus dem Design entfernen müssen, als darüber, was sie hinzufügen müssen. Gutes Design ist wie guter Geschmack: Es wird weitgehend durch das Weglassen des Unnötigen bestimmt. Überflüssige Details werden nicht verbessert, sondern wirken sich negativ auf den gewünschten Effekt aus.

Basecamp wird sowohl für sein minimalistisches Design gelobt als auch dafür kritisiert, aber es geht eher um Essentialismus als um Minimalismus. Es stimmt, es gibt nur wenige Merkmale, aber nicht nur wenige. sie sind stattdessen so wenig wie nötig. Für Jason und David besteht die größte Herausforderung für den Designer darin, das Wesentliche vom Nebenzimmer zu unterscheiden und die guten Ideen nicht den großen im Weg stehen zu lassen. Die eigentliche Frage ist nicht, was Sie tun können oder wollen, sondern was Sie tun müssen.

Es ist nur allzu leicht, sich in Details zu verlieren, die nett, aber nicht wesentlich sind. Und während Jason und David die Macht des richtigen Details nicht bestreiten, verlangt Qualität Opfer. Um Platz für ihre beste Arbeit zu schaffen und zu glänzen, streichen Autoren gute Absätze durch, Regisseure schneiden gute Szenen aus. Sie müssen lernen, mit der gleichen Rücksichtslosigkeit und Disziplin umzugehen.

Eine Möglichkeit, um festzustellen, was erforderlich ist und was nicht, besteht darin, an dem Punkt anzufangen, den Jason und David als Epizentrum bezeichnen. Von dort aus können Sie sich dann weiterentwickeln, um Ablenkungen zu vermeiden. Das Epizentrum ist der Kern dessen, was Sie bauen, und das Ding, ohne das Ihr Produkt nicht funktionieren würde. Eine Frage, die Sie sich stellen können, lautet: "Wenn ich das wegnehme, gibt es dann noch, was ich verkaufe?" Jason und David geben das Beispiel eines Hamburgerstandes. Ein Hamburgerstand hat eine Menge Teile - vom Karren bis zu den verschiedenen Gewürzen - aber nur die Hamburger sind essentiell. Sie können alles mitnehmen und trotzdem einen Hamburgerstand haben, solange Sie Hamburger haben. Sie sind das Epizentrum.

Wenn Sie sich nicht sicher sind, in welche Richtung Sie gehen sollen, verwenden Sie das Epizentrum als Anker und Kompass. Die erste Version von Basecamp wurde ohne Abrechnungssystem ausgeliefert. Anstatt eines zu erstellen, nutzte das Team die Zeit vor dem Start, um wichtige Probleme zu beheben, ohne die das Produkt nicht funktionieren würde. Zahlungen entgegenzunehmen war keine davon. Sie brauchten zwar einen Weg, um bezahlt zu werden, aber das war nicht das Epizentrum. Basecamp funktionierte genauso gut ohne ein Abrechnungssystem, so dass sie es zunächst beiseite legten, dann versendeten und sich dann setzten, um herauszufinden, wie sie bezahlt werden sollten. Natürlich hat es geholfen, dass die Abrechnung in monatlichen Abständen erfolgte und sie 30 Tage Zeit hatten, die Rechnung zu knacken, bevor das Geld fällig wurde. Aber du verstehst den Punkt.

Einschränkungen ermöglichen Kreativität.

Dieses Beispiel unterstreicht auch einen anderen zentralen Teil des Entscheidungsprozesses bei 37Signals: die Berücksichtigung von Einschränkungen. Es klingt wie ein Paradoxon, aber Jason und David haben gelernt, dass eingeschränkte Entscheidungen oft bessere Entscheidungen sind, da die Eliminierung von Optionen Geschwindigkeit, Kreativität und Konzentration ermöglicht. Die begrenzte Zeit und die begrenzten Ressourcen vor dem Start haben sie gezwungen, sich über ihre Prioritäten klar zu sein, selektiv über ihre Funktionen und kreativ über die nicht wesentlichen, aber immer noch wichtigen Details.

Ich habe Ihnen nicht gesagt, dass Jason und seine drei Mitbegründer zur Zeit der ersten Entwicklung von Basecamp in Chicago Vollzeit an Webdesignprojekten arbeiteten, während David, der einzige mit Programmierkenntnissen, in Dänemark sein Diplom abschloss. In der Zwischenzeit schaffte er es kaum, über 6 Monate hinweg 10 Stunden pro Woche für die Arbeit am Basecamp zu arbeiten. Diese Einschränkungen, die an der Oberfläche ziemlich ärgerlich sind, erzwingen - ich meine - das einfache, leichte und benutzerfreundliche Design, das die Leute an Basecamp lieben.

Einschränkungen tragen nicht nur zur Klärung der Prioritäten bei, sondern zwingen auch zur Kreativität. Sie machen Sie zu einem besseren Problemlöser. Wir glauben fälschlicherweise, dass komplexe Probleme komplexe Lösungen erfordern und dass billigere oder einfachere Probleme, die möglicherweise im Dunkeln liegen, nicht berücksichtigt werden. Aber weil sie zu einfach und unscheinbar erscheinen, vielleicht ein wenig unter uns, werden wir nur dann auf sie aufmerksam, wenn andere Optionen nicht verfügbar sind.

Sie müssen sich keinen wirklichen Einschränkungen stellen, um von deren Vorteilen zu profitieren. Heutzutage haben Jason und David fast unbegrenzte Ressourcen zur Verfügung, aber trotzdem - oder vielleicht gerade deswegen - sind sie darauf bedacht, ihre Entscheidungen zu beschränken, indem sie Fragen stellen, die die verfügbaren Optionen einschränken. Eine solche Frage lautet: "Brauchen Sie wirklich X?" Zum Beispiel:

Benötigen Sie wirklich 500.000 US-Dollar oder reichen 50.000 US-Dollar für den Moment?

Brauchen Sie wirklich ein halbes Jahr oder können Sie etwas in zwei machen?

Benötigen Sie wirklich ein großes Büro oder können Sie sich Büroräume teilen oder eine Weile von zu Hause aus arbeiten?

Müssen Sie wirklich eine andere Person einstellen oder können Sie den Job selbst erledigen?

Nach dem Start von BaseCamp war Jason zwei Jahre lang persönlich für den Kundensupport zuständig. Es gibt jedoch auch andere Optionen, die sich aus dieser Befragungsreihe ergeben können. Können Sie den Job insgesamt beseitigen? Kannst du es irgendwie automatisieren? Wenn Sie sich nur fragen, ob Sie wirklich etwas brauchen, müssen Sie eine Vielzahl von Möglichkeiten und kreativen Lösungen in Betracht ziehen, die Sie ansonsten möglicherweise übersehen haben.

Bessere Fragen stellen.

Oft ist es jedoch nicht so, dass wir mit unseren Lösungen nicht kreativ genug sind. Es ist so, dass wir imaginäre oder falsche Probleme lösen. Auch hier können Sie durch Hinterfragen Ihrer Handlungen und Entscheidungen aus dem Standardmodus geraten und unbewusste Vorurteile und nicht hilfreiche Annahmen erkennen.

Einige nützliche Fragen:

Warum arbeite ich daran?

Wofür ist das?

Was ist das Problem, das ich löse?

Wem nützt es, wenn es gelöst wird?

Hier ist eine andere: Was könnte ich stattdessen tun?

Alles, was Sie tun, hat Opportunitätskosten, unabhängig davon, ob Sie sich dessen bewusst sind oder nicht. Wenn Sie diese Kosten berücksichtigen, kann sich eine scheinbar produktive Tätigkeit als Zeitverschwendung herausstellen. Besprechungen zum Beispiel.

Besprechungen beenden.

Laut Jason und David gehören Besprechungen zu den schlimmsten Produktivitätsmördern in einem Unternehmen. Eine einstündige Besprechung mit 10 Personen ist eigentlich eine zweistündige Besprechung, da sich die tatsächlichen Kosten für Ihr Unternehmen auf eine Stunde für alle 10 Personen summieren. Und wenn Sie die Zeit für den Taskwechsel berücksichtigen, die erheblich sein kann, werden die Opportunitätskosten sogar noch höher. Laut Jason und David zerstört nichts die Produktivität so sehr wie eine Unterbrechung. Die kleinste Ablenkung - ein Klopfen auf die Schulter, ein kurzer Scherz im Büro - kann zu einer unverhältnismäßig großen Störung Ihres Fokus führen. Und wenn Sie einmal unterbrochen sind, rutschen Sie nicht einfach in Ihre Zone zurück. du musst von vorne anfangen.

Aus diesem Grund schlagen Jason und David vor, dass Sie Ihr Bestes geben, um große Zeitblöcke ohne Unterbrechung für die Arbeit zu schaffen. Einige Möglichkeiten, dies zu tun, bestehen darin, Besprechungen auf ein Minimum zu beschränken, die passive asynchrone Kommunikation wie E-Mail über das Gesicht oder Instant Messaging zu bevorzugen oder einen bestimmten Tag oder bestimmte Zeiten jeden Tag als Nichtgesprächszeiten festzulegen.

"Wirf keine gute Zeit nach schlechter Arbeit."

Neben den Opportunitätskosten sind bei einigen Aktivitäten die Kosten gesunken. In diesem Fall tun Sie weiterhin etwas, obwohl es nicht funktioniert oder sich nicht mehr lohnt, da Sie bereits viel Zeit und Mühe in die Aktivität gesteckt haben. Und auch, weil Sie nicht aufgeben möchten und wie ein Quitter aussehen möchten. Was Sie am Ende jedoch tun, wie Jason und David es ausdrückten, ist, gute Zeit nach schlechter Arbeit aus dem Ego herauszuwerfen. Sie sagen also, sei kein Held. Wenn das nächste Mal etwas nicht funktioniert oder länger dauert, als Sie gedacht haben, fragen Sie sich: "Warum nicht aufhören?"

Es ist verlockend, diese "Produktivitätshacks" zu nennen. Aber so sehen Jason und David die Dinge nicht. Sie reden nicht über Produktivität. Anstatt mehr in kürzerer Zeit zu erledigen, ist es ihnen wichtig, weniger Zeit zu verschwenden, als sie bereits haben. Es ist dasselbe, was sie die ganze Zeit gesagt haben: Es geht nicht um die vielen, sondern um die bedeutungsvollen wenigen, nicht um das größtmögliche, sondern um das kleinste Wesentliche. Vor diesem Hintergrund erscheint ihr Rat doch nicht so revolutionär. Es scheint, als käme man zu den Grundlagen zurück. Aber in einer Welt voller Geheimnisse, Tricks, Taktiken und Hacks sind vielleicht gerade die Dinge, die tatsächlich Sinn und Materie ergeben, die revolutionärsten geworden.