Wie man ein Startup-Imperium aufbaut, ohne seine Freiheit zu verlieren

Joels Selbstfinanzierungsreise

Es ist einfach, ein Startup für die Arbeit zu finden. Suche nach einem Gründer, an dessen Vision Sie nicht glauben.

Ich sitze neben einem Gründer, dessen Vision ich im letzten Jahr bewundert habe.

In der Innenstadt von Starbucks in Singapur könnte es nicht lauter werden, aber Lärm ist wahrscheinlich das Letzte, was uns in den Sinn kommt.

Wir sind hier, um über schlechte Neuigkeiten zu sprechen.

Er wurde gerade aus dem Startup rausgeworfen, das er vor zwei Jahren gegründet hatte.

Er hatte keine Ahnung, dass seine Investoren und Mitbegründer hinter den Kulissen an einem schockierenden Plan gearbeitet hatten.

"Ich möchte nie wieder mit Ihnen zusammenarbeiten", sagte ihm einer der Investoren, als die beiden anderen Mitbegründer schweigend von der Ecke des Tisches aus zusahen.

Er war nicht nur gezwungen, seine Position als CEO niederzulegen; er hatte keine andere Wahl, als die wenigen Aktien aufzugeben, die er in einem Startup übrig hatte, das er überhaupt gegründet hatte.

In den letzten Monaten hatte sich sein Traum, ein Produkt zu bauen, das die Kunden lieben, allmählich in das verwandelt, was Investoren wollten.

Und diese Investoren wollten ihn jetzt auch raus.

Klein ist das neue große

Investoren sind nicht böse Schließlich sind die meisten von ihnen wirklich daran interessiert, nicht nur Geld, sondern auch Wert in ihre Investitionen zu stecken.

Sie sind jedoch nicht die einzige Möglichkeit, Ihr Startup-Imperium aufzubauen.

Es gibt einen alternativen Weg, der von einer wachsenden Anzahl von Gründern beschritten wird. oder, wie sie gemeinsam genannt werden, „Bootstrapper“. Dies sind Unternehmer, die ihre Unternehmungen mit wenig oder gar keiner Finanzierung von außen aufbauen.

Eine zunehmende Anzahl von Bootstrappern hat kürzlich begonnen, sich zu äußern und ihre Reisen zu teilen. Aber ihre Stimmen sind oft nicht so laut wie diejenigen, die ein Vermögen für PR-Agenturen ausgeben, um ihre VC-Million-Finanzierungsrunden anzukündigen.

Sie werden nicht sehen, dass sie Investitionsdecks vorbereiten, wenn ihre Teams sie am dringendsten benötigen. Es ist ihnen egal, ob sie es an die Spitze von TechCrunch schaffen. Sie machen sich auch nicht die Mühe, eine persönliche Marke auf Snapchat oder Instagram aufzubauen.

Sie interessieren sich für echte Kunden, die sie mit ihren Dollars belohnen.

Wenn Sie sich an eine Branche wenden, werden Sie den Beweis finden, dass eine Eigenfinanzierung nicht nur möglich, sondern äußerst profitabel ist:

Analytics & SEO? Der Crawler von Ahrefs ist nach dem von Google der zweitbeste.
E-Mail Marketing? MailChimp hat über 14 Millionen Kunden.
Datensammlung? JotForm hat 3,2 Millionen Benutzer und über 100 Mitarbeiter.
Produktivität? Todoist ist Marktführer.
Projektmanagement? Basecamp hat Büros in über 30 Städten auf der ganzen Welt.

Viele dieser Startups haben mehr Kunden und Gewinne als ihre von VC unterstützten Konkurrenten.

Sie bauen ihre Reiche oft in Stille auf, wobei sie sich mehr darum kümmern, wie ihre Produkte funktionieren, als sie vorzuführen.

Natürlich kann nicht jeder Startvorgang gestartet werden. Geschäft ist nie eine Größe für alle.

Aber Bootstrapper erinnern uns daran, fast alles in Frage zu stellen, was die Startup-Medien predigen, angefangen mit: "Warum sammeln wir überhaupt Geld?"

Klein ist das neue große. Und ich werde Ihnen gleich sagen, warum.

1. Kündigen Sie Ihren Job und steigern Sie Ihren Nebenjob

Die Skepsis des Bootstrappers gegenüber konventioneller Startup-Weisheit beginnt auf dem ersten Platz.

Sie sehen sie selten, wenn sie den allgemeinen Ratschlägen zum Unternehmertum folgen, die darauf hindeuten, dass es einen einzigartigen, linearen Weg zum Erfolg eines Startups gibt:

1. Ignorieren Sie zunächst die „Hasser“.
2. Beenden Sie als Nächstes Ihren Job.
3. Treiben Sie jetzt 80 Stunden pro Woche.

Sogar ich folgte diesem Modell und verließ eine schicke Unternehmenshölle, um einen Traum zu verwirklichen, der zu diesem Zeitpunkt noch nicht einmal vollständig verwirklicht war.

Wenn Sie Ihren Job kündigen, bevor Sie ein Problem eindeutig gelöst haben, erhöht sich der Druck auf Ihre 80-Stunden-Arbeitswochen, wenn Sie zusehen, wie Ihr Geld den Bach runterläuft, kurz gefolgt von Ihrer geistigen Gesundheit.

Stattdessen starten die meisten Bootstrapper ihr Geschäft als Nebenprojekt und arbeiten gleichzeitig in Vollzeitrollen im Hintergrund.

Erst wenn ihr Nebenprojekt zu einer tragfähigen Quelle für langfristiges Einkommen wird, kündigen sie und gehen All-in.

Nehmen Sie die Gründer der Startups, die ich gerade erwähnt habe:

Ahrefs…

  • Lange bevor Ahrefs 'Gründer Dmitry Gerasimenko seinen Job kündigte, untersuchte er zunächst eine Reihe von Projekten.
  • Während er 2006 weiterhin hauptberuflich als Entwickler arbeitete, stellte er mit seinem Gehalt andere Entwickler ein, um bei diesen Nebenprojekten zu helfen.
  • Erst als diese Nebenauftritte mehr Geld verdienten als sein Vollzeiteinkommen, gab er seinen Job auf, um herauszufinden, welches das größte Potenzial hatte.
  • Nach vier Jahren des Spielens mit verschiedenen Nebenprojekten entwickelte sich das erfolgreichste der Gruppe zu einer führenden Analyseplattform: den Ahrefs, die wir heute kennen und die ihn mit Google in Kontakt bringen würden.

JotForm…

Aytekin Tank ließ sich nicht von einem Vollzeitjob davon abhalten, ein Produkt zu bauen, das 3,2 Millionen Menschen nutzen:

"Ich wachte um 6 Uhr morgens auf, beantworte Kundenfragen und gehe dann zur Arbeit.
Ich habe weitere fünf Jahre gebraucht, um meinen Job zu kündigen und mein eigenes Unternehmen zu gründen - obwohl ich bereits ein erfolgreiches Produkt hatte. “

2. Langsames Wachstum ist die neue Hockeyschlägerkurve

Umsatz zuerst gegen Gewinn zuerst

Für VC-finanzierte Unternehmen oder Personen, die bares Geld haben, ist es einfach zu sagen: "Stellen wir alle Leute ein, die wir können, und beherrschen Sie jeden Marketingkanal!"

Auch die meisten Anleger lieben diesen Ansatz. Sie wollen ihr Geld so schnell wie möglich zurückerhalten und setzen Startups unter Druck, ein exponentielles Wachstum zu erzielen.

Schnelle Einsätze und Hockeyschläger-Grafiken machen auf Papier eine gute Figur. Es bedeutet auch, zuerst den Umsatz zu steigern und später das Problem des Gewinns zu lösen.

Bootstrapper? Sie ermitteln zuerst den Gewinn. Profit ist das einzige Ziel, ohne dass das Geld der Anleger nachlässt.

Gewinnorientierung schafft jedoch Freiheit.

Die Freiheit kommt nicht erst, wenn Sie diesen Schritt vollziehen und Ihr Startup verkaufen.

Geben Sie weniger aus, als Sie verdienen, und Sie können in Ihrem eigenen Tempo wachsen - ohne zu brennen.

Die Wahl der Freiheit über die 80-Stunden-Hektik erklärt, wie Ahrefs Dmitry auch in geschäftigen Zeiten eine Woche Familienurlaub nehmen kann.

Andere Bootstrapper folgen denselben Grundsätzen, um ein vernünftiges Leben zu führen. Es ist keine Überraschung, dass Todoist-Gründer Amir mit seinem kleinen Jungen oder JotForms Aytekin, der mit seinen Eltern Oliven pflückt, im Park rumhängt.

"Ich weiß, dass mich das Verbringen von Zeit mit meiner Familie nicht an die Spitze des TechCrunch bringt, aber es ist ein persönlicher Maßstab für den Erfolg.
Ich habe mein Geschäft langsam ausgebaut und 12 Jahre damit verbracht, ein stabiles Geschäft aufzubauen, das auch ohne mich funktionieren kann. "
- Aytekin-Panzer.

Einstellung, Entlassung und gesunde Startkultur

FOMO ist real, aber keine großartige Strategie. Bootstrapper sind der Beweis, dass Silicon Valley nicht der einzige Ort ist, an dem ein Startup-Königreich gegründet werden kann.

Dmitry hat sein Ahrefs-Imperium in Singapur aufgebaut, Jotform in der Türkei, Todoist in Spanien, MailChimp in Atlanta, Basecamp in Chicago - ganz zu schweigen von den auf der ganzen Welt verteilten Teams.

Sie können alles von überall aus bauen.

Im Gegensatz zu 80-Stunden-Fans sind Selbstfinanzierer auch große Befürworter der Arbeit bei der Arbeit.

Es ist keine Überraschung, dass sie keine Tischtennisplatten oder einen Kühlschrank mit Bier anbieten, damit ihre Mitarbeiter für immer im Büro bleiben können. Sie bieten jedoch gesunde Stunden.

Und anstatt schnell einzustellen und zu feuern, stellen diese Selbstfinanzierer langsam ein, wachsen langsam.

Das Gefühl, für die von Ihnen eingestellten Mitarbeiter verantwortlich zu sein, ist ein Synonym für Integrität, und die Anzahl der Mitarbeiter ist häufig eine Eitelkeitsmetrik - eine Metrik, die Bootstrapper nicht abonnieren können.

"Optimieren Sie die Leistung, optimieren Sie nicht die Anzahl der von Ihnen eingestellten Mitarbeiter", stellt Amir von Todoist fest, der stolz darauf ist, dass nur ein Mitarbeiter das Unternehmen jemals freiwillig verlassen hat.

Dies entspricht einer Rückhalterate von 97,5% über einen Zeitraum von 5 Jahren.

3. Wert zuerst schaffen und Bewertung folgt

Ahrefs brauchte 7 Jahre, um ein Imperium im extrem wettbewerbsintensiven SEO-Bereich aufzubauen. Sie bauten ihr Produkt in Stille, als ihre Konkurrenten eine Million Dollar nach der anderen sammelten.

JotForm ist nicht über Nacht von null auf 3,2 Millionen Nutzer gestiegen. Es erforderte 12 Jahre Ausdauer.

Ihr Konkurrent Typeform schloss kürzlich in einer weiteren Finanzierungsrunde 35 Millionen US-Dollar ab. JotForm hat Null geschlossen.

Das lange Spiel zahlt sich jedoch aus. JotForms Aytekin berichtete kürzlich, wie die Konzentration auf den Kunden und nicht auf die Konkurrenz zu einer Million Neuanmeldungen in einem einzigen Jahr geführt hat.

Nach 10 langen Jahren ist Todoist von einem persönlichen Projekt zu einer App gewechselt, mit der Menschen zig Millionen von Aufgaben erledigen können. Ihr Gründer trifft den Nagel auf den Kopf, als er seine Motivation zum Bootstrap beschreibt:

"Was ist besser als eine Exit-Strategie?
Es ist eine langfristige Mission, die Ihrem Unternehmen wirklich am Herzen liegt.
Es geht darum, ein Unternehmen aufzubauen, das Sie überleben und etwas von echtem Wert schaffen kann. "

Jedes Startup möchte ein bekannter Name werden. Aber nicht alle von ihnen sind bereit, die Arbeit für ein Jahrzehnt in jeden einzelnen Tag zu stecken.

Ein fettes Bankkonto ist kein Erfolgsrezept.

Das Bootstrapping Ihres Wachstums ist gut für das Geschäft. Es hilft Ihnen dabei, Potenziale freizuschalten, von denen Sie nicht einmal wussten, dass Sie sie haben.

Sie müssen sich darauf konzentrieren, etwas zu bauen, für das es sich lohnt zu bezahlen, anstatt Ressourcen zu verschwenden, um an die Spitze von TechCrunch zu gelangen.

Immerhin muss man sinken oder schwimmen.

Ohne dass Investoren über Ihre Schultern schauen, gibt es weniger Ablenkungen. Weniger Ablenkungen bedeuten mehr Zeit, sich auf den Grund zu konzentrieren, aus dem Sie ein Unternehmen gegründet haben: Ihr Produkt.

Und es besteht die Möglichkeit, dass niemand Ihre Kunden so gut versteht wie Sie:

„Jedes Mal, wenn wir uns mit potenziellen Investoren zusammensetzten, schienen sie Kleinunternehmen nie zu verstehen. Etwas in unserem Bauch sagte immer, dass es sich nicht richtig anfühlte. "
- Ben Chestnut, MailChimp-Gründer

Langsames Wachstum ist der neue Hockeyschläger. Es ist nachhaltig. Es ist klug.

Bootstrapper sind der Beweis, dass kleine Teams in den großen Ligen spielen können. Sie ermutigen uns, uns Zeit zu nehmen, in unserem eigenen Tempo zu skalieren und es richtig zu machen.

Wenn die Budgets knapp sind, lernen Sie den Wert jedes Dollars, indem Sie den Gewinn im Auge behalten. Und Profit bedeutet Freiheit.

Klein ist das neue große.