Schutz des geistigen Eigentums - Eine persönliche Geschichte und gewonnene Erkenntnisse

Geistiges Eigentum (Intellectual Property, IP) ist ein komplexes Thema, das besonders für energiegeladene und aufgeregte Newcomer in der Welt der Forschung und Entwicklung (F & E) schwierig ist. Und dann gibt es die Entwicklungsländer, in denen IP nicht viel Wert beigemessen wird. Internationale IP-Gesetze sind kompliziert und verlangen von Instituten und Einzelpersonen, Richtlinien und Verfahren zum angemessenen Schutz umzusetzen. Heute teile ich eine bewegende Geschichte in dieser Hinsicht und ich hoffe, dass dies vielen helfen kann, ihr geistiges Eigentum zu schützen, während sie ihrer Leidenschaft in der heutigen Welt nachgehen.

Es war Winter 2015. Ich war gerade aus den USA nach Pakistan zurückgekehrt, nachdem ich an der damals weltweit führenden Universität California Institute of Technology promoviert und promoviert hatte. Dort hatte ich den kleinsten Glukosesensor der Welt für Menschen mit Diabetes entwickelt und 2014 den Preis für die beste Abschlussarbeit in Nanotechnologie gewonnen. In Pakistan wechselte ich als Assistenzprofessor an die Information Technology University (ITU) in Lahore in die EE-Abteilung. Ich hatte gehofft, ausgerechnet in Pakistan und der ITU eine ähnlich hochwertige und wirkungsvolle Forschung zu betreiben, die diese Vision zu teilen schien.

Leider wurde der Sohn meines Cousins ​​Hamdan im Dezember 2015 mit einer Infektion der Atemwege in das Kinderkrankenhaus Lahore gebracht. Er brauchte ein Beatmungsgerät. Die öffentlichen Krankenhäuser in Punjab hatten jedoch Schwierigkeiten, alle Patienten mit Beatmungshilfen zu versorgen. Infolgedessen starben viele Kinder. Der Sohn meines Cousins ​​wurde auf eine provisorische Alternative gesteckt, d. H. Auf eine Ambu-Tasche. Dieses Gerät muss rund um die Uhr manuell aufgepumpt werden, um die Atmung zu gewährleisten. Mein Cousin und ich wechselten uns für mehr als 3 Tage und Nächte ab. Nachts musste ich mich auf den gefrorenen Boden des Krankenhauses legen und zur ITU kommen, um saubere Badezimmer zu benutzen. All dieser Kampf konnte Hamdan jedoch nicht retten. Ich fühlte mich hilflos und dachte sofort daran, in die USA zurückzukehren.

Bald wurde mir klar, dass ich, anstatt davonzulaufen, meinen Teil dazu beitragen sollte, das Problem zu lösen. Mir wurde klar, dass der Einsatz des Ambu-Beutels vielen Patienten helfen kann, wenn ich ihn automatisieren und regulieren kann. Daher fing ich an, an der Idee zu arbeiten. Ich wandte mich an meinen Freund Shahzad Durrani von SUPARCO und an Dr. Ahsan Naeem von UET Lahore, um jemanden mit mechatronischer Erfahrung für den Bau des Geräts zu engagieren, an das ich gedacht hatte. Kurz darauf besuchte ich auch die UET und traf dort einige Mitglieder der Fakultät. Dies geschah Anfang 2016, und die ITU-Fakultät, insbesondere das HoD von EE Dr. Tauseef Tauqeer und mein Amtskollege Dr. Junaid Qadir, sind sich der Details bewusst. Zunächst arbeitete ich mit einem sehr talentierten Absolventen der UET, Lahore Mr. Wajahat Ali, zusammen, der mir von meinem damaligen Kollegen an der ITU Mr. Mustafa Naseem vorgestellt wurde. Wajahat studierte bald und ich fand einen anderen Absolventen der UET, Herrn Saad Pasha, durch einen anderen Kollegen, Herrn Shoaib Amjad Khan. Saad und ich begannen mit Unterstützung der ITU, mein Design zu verwirklichen. Bald hatten wir unseren ersten Prototyp fertig. Wir haben es dem VC Dr. Umar Saif gezeigt, der es auf Facebook gepostet hat. Das war im August 2016. Bald darauf berichtete MIT Technology Review Pakistan über diese Arbeit in einem Artikel, der dann von Dawn News veröffentlicht wurde und in Indien sogar Wellen über die Grenze schlug. Dieser Artikel enthält Testdaten des Geräts sowie Bilder des tatsächlichen Geräts. Dies zeigt, dass wir nicht nur das Gerät hergestellt, sondern auch dessen Funktion im Labor bestätigt haben. Mit einfachen Worten, die Erfindung wurde bereits vollendet. Ich wurde auch persönlich vom Medienteam interviewt (Herr Asim Zafar Khan) und das Interview ist online verfügbar. Danach besuchten Saad Pasha und ich viele Krankenhäuser, darunter das Kinderkrankenhaus Lahore (in Zusammenarbeit mit Dr. Irfan Waheed, Professor für Neonatologie) und Dr. Jodat vom Allgemeinen Krankenhaus Lahore, um ihr Feedback zur „Produktivierung“ des Beatmungsgeräts zu erhalten.

Im Dezember 2016 musste ich in die USA zurückkehren, um meine Arbeit an der Vermarktung des Glukosesensors fortzusetzen. Mir wurde klar, dass dies die Arbeit am Beatmungsgerät erschweren würde. Mir war aber auch klar, dass eine erfolgreiche Fertigstellung und Vermarktung eines Medizinprodukts mir bei anderen Projekten helfen wird. Die ITU erlaubte meinem damaligen wissenschaftlichen Mitarbeiter Saad Pasha großzügigerweise, das Projekt für einige Zeit unter meiner Fernüberwachung fortzusetzen.

Im Sommer 2017 kehrte ich für eine Familienreise nach Pakistan zurück. Während Saad und ich uns während meines Aufenthalts auf menschliche Tests vorbereiteten, erhielt ich eine Nachricht von Shaheer Ahmed Piracha auf Linkedin (wir sind keine Kontakte mehr auf LinkedIn, daher erscheint er jetzt als "LinkedIn-Mitglied" auf meiner Seite).

Diese Nachricht zeigt deutlich, dass Shaheer und ich uns nicht kannten und uns noch nie zuvor getroffen hatten. Im Jahr 2016 hat Shaheer weder an einem Beatmungsgerät gearbeitet, noch war er mit uns zusammen, wie in seinem unten stehenden Linked-In-Profil angegeben.

Mein LinkedIn-Profil ist öffentlich zugänglich und verfügt über alle meine Arbeiten und zugehörigen Dokumente.

Nachdem Shaheer und ich uns kennengelernt hatten und er das Beatmungsgerät gesehen hatte, mochte er es wirklich und bot an, bei der Kommerzialisierung mitzuwirken. Er stammte aus einer Geschäftsfamilie und hatte Geschäftskontakte. Ich war zufrieden damit, da ich technisch fokussiert war und dies uns helfen könnte, bald ein Produkt herzustellen. Shaheer bat mich, Hintergrundmaterial über das Projekt zu teilen. Ich teilte ihm einen detaillierten Vorschlag mit, den ich für die HEC NRPU vorbereitet hatte (die 2016 über die ITU eingereicht wurde).

Wir testeten das Beatmungsgerät bald an menschlichen Patienten und es funktionierte bemerkenswert gut. Leider musste ich in die USA zurückkehren, während Shaheer sich entschied zu bleiben. Er erwähnte auch für mich, Dr. Saif und den Rest der ITU-Fakultät, dass er uns helfen wird, solche Projekte im Rahmen eines biomedizinischen Forschungszentrums zu verwalten, das das ITU-Team seit einiger Zeit durchführen wollte. Daher war es für uns selbstverständlich, weiterhin mit Shaheer zusammenzuarbeiten. Shaheers Arbeit mit uns (um unseren Umgang mit Ärzten zu unterstützen) wurde in einem Artikel dokumentiert.

Im Hintergrund erhielt Shaheer jedoch viele IP-bezogene Dokumente von Saad Pasha und fing an, Kommunikationslücken zwischen mir und Saad zu schaffen (ein Beispiel ist eine Nachricht, in der Saad den Entwurf mit Shaheer teilte, den er mir sandte, obwohl Saad und ich es waren lange zusammenarbeiten). Das machte mich misstrauisch und ich riet Shaheer, die Dinge transparent zu halten. Aufgrund meiner körperlichen Abwesenheit nutzte Shaheer die Situation jedoch weiter aus und behielt das Gerät sogar für viele Tage bei sich.

Leider war die Einreichung von Patenten in Pakistan kein klarer Prozess, und wir haben einige Zeit gebraucht, um dies herauszufinden. Wir haben die ITU oft gefragt, aber sie hatten auch kein klares Programm zur Unterstützung der Patentanmeldung. Aus meinen E-Mails geht hervor, dass wir dieses Patentdokument Monate vor Shaheers erstem Kontakt mit uns geschrieben hatten.

Shaheer hatte den Eindruck, dass sein starker familiärer Hintergrund (sein Vater betreibt ein großes Geschäft in Pakistan) ihn viel mehr wert macht. Leider teilen viele andere in Pakistan seine Ansichten und sagten mir, ich solle so bleiben, als seien sie eine starke Partei. Ich habe Shaheer oft gesagt, dass er, obwohl ich bereit bin, ihm in jedem Unternehmen, das wir gründen, eine Rolle als Gerechtigkeit und Führungskraft zuzuweisen, nicht legal am Patent beteiligt sein kann, da das Gerät konzipiert und in die Praxis umgesetzt wurde, lange bevor er anfing, "zu helfen". uns. Ich habe ihn kategorisch gefragt, welchen Teil des Geräts er angeblich erfunden hat und dass man kein Patent haben kann, wenn man nichts erfunden und nur bei der Kommerzialisierung geholfen hat. Natürlich hatte er keine Antwort darauf und wollte einfach nur dabei sein, als "er hat keine vorher". Man kann mein Google Scholar-Profil sehen, um zu sehen, dass ich auch viele andere Patente habe, während Shaheer keine Erfahrung mit Geräteerfindungen oder dem Schreiben von Patenten hat.

Wie auch immer, Shaheer hatte einen externen Anwalt engagiert und sein plagiiertes Patent (ohne unsere Zustimmung) einen Tag vor unserer Einreichung beim Amt für geistiges Eigentum (IPO) in Pakistan eingereicht. Es ist einfach, eine Kopie seines Patents zu erhalten und sie mit unserem Patent und meinem Vorschlag an HEC zu vergleichen, um zu bestätigen, dass er unser Patent plagiiert hat. Als er konfrontiert wurde, sagte er uns, dass das Büro seines Vaters das Patent versehentlich eingereicht habe und dass er es zurückziehen werde. Stattdessen ging er nach Boston und hörte auf, uns überhaupt zu antworten.

Shaheer hörte hier nicht auf. Er fing an, dieses Projekt als seine Idee aufzustellen und erwähnte ITU, mich oder Saad zu keiner Zeit. Tatsächlich plagiierte er genau den Vorfall, der mir passiert war, und begann zu behaupten, dass es dem Sohn seines Freundes passiert sei. Shaheer arbeitete im Sommer mit uns und erwähnte keinen solchen Vorfall. Hier ist ein Video, in dem er zuerst meine Version der Geschichte gibt und sie dann in seine Version ändert, als er in Boston ankommt. Ehrlich gesagt, die soziale Klasse, der er in Pakistan angehört, besucht nicht die öffentlichen Krankenhaussysteme, die die breite Öffentlichkeit durchläuft, geschweige denn, sie bleibt drei Tage dort.

Wie auch immer, Shaheer hat diese Idee in vielen Foren in Boston vorgestellt und Auszeichnungen gewonnen, da die Geschichte so berührend ist und das Gerät so viel Potenzial hat. Dazu gehören die Innovation @ BU der Boston University, der mit 75.000 US-Dollar dotierte Peter M. Sacerdote-Hauptpreis und der mit 5.000 US-Dollar dotierte Publikumslieblingspreis der HBS, der Laxmi-Mittal Seed for Change Award 2018 und der MIT Sloan Healthcare Innovation Prize. Zu jedem dieser Programme habe ich dokumentarische Details über dieses gesamte Plagiat und die akademische Unehrlichkeitssaga weitergegeben. Ich weiß, dass dies eine schwierige Situation ist, in der sie sich befanden, und sie wurden auch von Herrn Piracha getäuscht. Ich würde gerne glauben, dass solche Orte auch über die Legalität hinaus hohe Standards in Bezug auf IP-Diebstahl und Plagiat haben und alles tun, um zu verhindern, dass ihre Ressourcen und Namen damit in Verbindung gebracht werden.

Währenddessen haben Saad und ich zusammen mit einigen ungenannten lokalen Helden in Pakistan mit unseren persönlichen Mitteln an dem Projekt gearbeitet und gute Fortschritte erzielt. Ich bin sehr enttäuscht, wie jemand diese soziale Sache angeht, der nichts mit den Schmerzen der Eltern der Kinder zu tun hat, die ich in dieser brutalen und kalten Krankenstation vor meinen Augen sterben sah. Für Menschen wie Shaheer ist dies nur eine Gelegenheit, Preise zu gewinnen, Ruhm zu erlangen und Geld zu verdienen.

Ich bin mir sicher, dass meine Geschichte nicht das erste Mal ist, dass IP-Diebstahl und akademische Unehrlichkeit vorkommen. Das Traurige daran ist, dass solche Leute ihren starken Hintergrund und ihr Netzwerk nutzen, um damit durchzukommen. Selbst die höchsten Beamten in Pakistan haben Angst, trotz aller dokumentarischen Beweise irgendwelche Maßnahmen gegen ihn zu ergreifen. Der andere traurige Teil ist der Mangel an Ernsthaftigkeit, den die Top-Institute in den USA wie HBS, MIT und BU bei der Untersuchung dieses Vorfalls gezeigt haben, trotz all meiner Versuche und Nachweise, die ich ihnen in privaten Nachrichten mitteilte. Ich hoffe immer noch, dass dieser Artikel ihnen hilft, das Gesamtbild zu verstehen, und dass sie das richtige Beispiel für ihre zukünftigen Generationen geben werden.

Ich habe mit dem IPO-Büro rechtliche Schritte in Pakistan eingeleitet. Mein Team hat einige Anhörungen durchgeführt, während Shaheer einen Anwalt engagiert hat, der die Anhörung immer wieder auf die nächste verschiebt (kommt mir bekannt vor?). All dies hat mich wirklich enttäuscht und ich habe den Glauben an Gerechtigkeit, Recht und Moral verloren. Ich habe jedoch nicht die ganze Hoffnung verloren und schreibe deshalb diesen detaillierten Bericht. Es gibt unzählige Zeugen dieser Geschichte, die die Details bestätigen können. Ich würde diese Gelegenheit auch nutzen und Herrn Piracha auffordern, seine Erzählung und seine Zeugen vorzustellen.

Ich möchte auch sagen, dass ich meinen Kampf und meine Bemühungen fortsetzen werde, erschwingliche, zugängliche und benutzerfreundliche Gesundheitslösungen für Bedürftige zu schaffen. Dieses Projekt war nicht mein erstes, wird sicherlich nicht das letzte sein. Ich bin froh, dass ich mit einem kreativen Geist und Einfühlungsvermögen gesegnet worden bin. Ich bin sicher, dass es viele von Ihnen gibt, die Lösungen für soziale Probleme entwickeln möchten. Lass dich von dieser Geschichte nicht abschrecken. Ich bin froh, dass ich nicht derjenige bin, der die Projekte anderer Leute stehlen muss, um Ruhm oder Geld zu bekommen. In den angeblichen Worten von Nikola Tesla: "Es ist mir egal, dass sie meine Idee gestohlen haben. Es ist mir wichtig, dass sie keine eigenen haben. "

Es gibt viele Dinge, die man aus dieser Geschichte lernen kann. Das Wichtigste ist, jede neue IP so schnell wie möglich einzureichen. Die zweite Lektion besteht darin, niemandem Details Ihrer Arbeit mitzuteilen, bevor Sie ordnungsgemäße Unterlagen, zumindest eine Geheimhaltungsvereinbarung (NDA), unterschrieben haben. Der beste Schutz für Ihre Arbeit in der heutigen Welt besteht jedoch leider darin, die Details nur einer sehr kleinen Gruppe von Personen mitzuteilen, mit denen Sie über einen ausreichend langen Zeitraum hinweg Vertrauen aufgebaut haben. Nur so können Sie sich auf Ihre Arbeit konzentrieren, ohne dass andere Ihre Arbeit stehlen, was Ihnen das Herz brechen kann.

Viel Glück bei Ihren Bemühungen und denken Sie daran, dieses Patent einzureichen!

Der Autor kann unter mujeeb.rahman@ITU.edu.pk erreicht werden