Wie fühlst du dich in der folgenden Slack-Nachricht? Der Vorstandsvorsitzende von Revolut, einem schnell wachsenden britischen Start-up, erläutert die wichtigsten Leistungsindikatoren (KPIs), das Team, das hinter ihnen steht, und die Konsequenzen, wenn sie nicht erreicht werden. In einer Zeile heißt es: "Wenn Ihr Team die KPIs nicht erreicht, ist Ihr Bonus höchstwahrscheinlich null, selbst wenn Sie einen hervorragenden Beitrag leisten."

Screenshot mit Dank an Wired aus ihrem Artikel über die Kultur und Praktiken von Revolut.

Eine Reihe von Aspekten dieser Botschaft beunruhigen mich:

  • Der drohende Ton
  • Eine Erwartung an Wochenenden zu arbeiten
  • Die offene, öffentliche Erklärung, dass es eine Beobachtungsliste gibt, und die offene, öffentliche Drohung, darauf gesetzt zu werden
  • Eine „einfache Regel“ lautet, dass Mitarbeiter, die ihre KPIs nicht erreichen, ohne Verhandlungen entlassen werden
  • Die Slack-Emoji-Reaktionen: "Push", "Get (sh) it Doed", ein Panzer, das Mortal Kombat-Logo - dies impliziert, dass dies ein Krieg ist und dass der Krieg um jeden Preis gewonnen werden muss

Versteht mich nicht falsch - ich liebe Startups und ich liebe den kühnen Glauben, die Welt zu erobern und zu gewinnen. Mit der Startup-Kultur läuft jedoch etwas schief (oder ist schiefgegangen).

Ich glaube nicht, dass wir durch böswillige Absicht dort gelandet sind, wo wir sind. Wir sind jedoch alle von den Praktiken und gefeierten Erfolgen der berühmten Unternehmen beeinflusst, die wir in unserer Branche sehen, und diese gefeierten Erfolge sind die "Einhörner", die 10-fachen Wachstumsrebellen: harte Arbeit, Disruptivität, Staubsaugen von Talenten und Konkurrenten in ein Wettlauf um die dominierende Kraft auf dem Markt.

Wir lesen Bücher, schauen Podcasts an, folgen einflussreichen Geschäftsleuten auf Twitter und bewegen uns mit der Zeit aufgrund der uns umgebenden Echokammer langsam auf ein Extrem zu. Die Gebäudetechnik wurde durch die Kultur des Wachstums oder der Sterbens befördert, aber auch stark beeinträchtigt.

Kann es keinen Mittelweg geben?

Wachstum um jeden Preis

SaaS-Modelle (Software as a Service) sind von Wachstum besessen. Die Unternehmensbewertungen werden in der Regel von den Umsatzerlösen und den Wachstumsprozenten im Jahresvergleich bestimmt. Risikokapitalgeber fordern die Gründer und ihre Vorstände auf, ein Vielfaches ihrer ursprünglichen Investition zu erwirtschaften.

Zweimal ist nicht genug. Fünfmal ist mittelmäßig bis durchschnittlich. Zehnmal ist ein Klischee geworden. Sie hören es die ganze Zeit: "10x Nachdenken", "10x Skalieren" und "10x Ingenieure". Und sicher, das ist alles gut und schön - ich würde 10x Wachstum genauso lieben wie die nächste Person - aber unerbittliche Konzentration auf Wachstum allein fängt an, das falsche Verhalten zu züchten.

Wachstum sollte gute Geschäftspraktiken nicht übertreffen.

Wachstum sollte nicht auf Kosten der Mitarbeiter gehen.

Wachstum sollte sich nicht negativ auf die Gesellschaft und den Planeten auswirken.

Nur eine kleine Handvoll der vielen Portfoliounternehmen von VCs muss gut abschneiden, damit sie ihr Investmentvermögen erfolgreich ausbauen können. Der Rest kann scheitern, und obwohl es eine Schande ist, ist es nicht das Ende der Welt, da ihre Banker immer noch das Gleichgewicht zwischen den Büchern halten können.

Es ist äußerst hilfreich, wenn ein herausfordernder VC ein Unternehmen dazu drängt, besser zu werden, so wie der Trainer einer Sportmannschaft die Spieler drängt. Die Spieler sollten immer noch anstreben, die Spielregeln einzuhalten. Wenn die Sichtweise des VC nur eine von verschiedenen Interessengruppen ist - VCs sagen „10-fach wachsen oder verlieren“, Chief Technology Officers sagen „unglaubliche Technologie aufbauen“ und CEOs sagen „fantastische Menschen einstellen, wachsen und unterstützen“ - die antagonistische Spannung gegensätzlicher Standpunkte können fantastische Unternehmen hervorbringen.

Seltsamerweise wird die Weltanschauung des Bankiers („schnell wachsen und groß werden oder sterben!“) Zur De-facto-Startup-Kultur - vor der Leidenschaft, erstaunliche Dinge zu bauen, von denen die Gründer einst geträumt hatten, um Arbeitsplätze vor Ort zu schaffen oder um zu unterstützen Das Leben der Mitarbeiter, die ihre Arbeit tun, ist leidenschaftlich.

Aggressives Wachstum um jeden Preis kann zu schlechtem Verhalten führen, das wiederum zu einer schlechten Kultur führt. Die Sorge um Zahlen kann die Sorge um Menschen überbieten und dazu führen, dass Menschen gefährliche kurzfristige Ansichten und Strategien vernünftigen langfristigen vorziehen. Es kann Leute zum Betrügen bringen. Die Ethik ist gefährdet.

Schauen Sie sich diese durchgesickerte Take-Home-Aufgabe für Revolut an:

Wieder ein Screenshot von Wired.

In einem wachstumsgetriebenen Umfeld mit hohem Stress könnte diese Interviewaufgabe zum Mitnehmen als eine clevere Möglichkeit angesehen werden, motivierte Kandidaten herauszusuchen und durch Crowdsourcing zu anspruchsvollen Unternehmens-KPIs beizutragen. Ich bezweifle, dass es irgendeine ausdrückliche Bosheit gab. Diese Aufgabe fordert die Menschen jedoch effektiv auf, kostenlos zu arbeiten, was in einigen Ländern illegal ist.

Wenn hoher Druck bei großen Gruppen von Menschen zur Norm wird, kann dies zu Fehlurteilen führen. Wir sehen dies durch die Geschichte und wir sehen es in Unternehmen, die schrecklich schief gehen.

Mühe Glamour

Also wer ist schuld? Ich denke, wir alle sind es.

Wachstumskultur, Hektik - wie auch immer Sie es nennen möchten - beginnt, über das Büro hinaus und in das tägliche Leben einer ganzen Generation von Arbeitnehmern zu gelangen. Wir sind jetzt an dem Punkt angelangt, an dem viele junge Gründer nur einer Geschäftsmethode ausgesetzt waren: Wachstum um jeden Preis, bis Sie aus dem Unternehmen ausscheiden oder sich selbst zerstören. Sie können manchmal die gleiche Logik auf ihr eigenes Leben anwenden.

Ein ausgezeichneter Artikel von Erin Griffith für die New York Times beschreibt den „performativen Workaholism“ - wie das Fest des hektischen Lebensstils (sprich: Mühenglanz) als Streben und Ehrenzeichen, als Gruppe gleichgesinnter Personen, in den Mainstream eintritt haben die Rattenrasse zu ihrem Zweck umbenannt. In diesem Artikel werden wir zu diesem Tweet behandelt:

Wir können uns das Bild der geschnitzten Wasserkühlgurke ansehen und darüber lachen, wie albern es ist. Wir können bei dem Gedanken daran, dass Dunelm gestickte „Get Shit Done“ -Kissen anstelle von „Live, Life, Love“ -Kissen für Ihr Sofa verkauft, bibbern. Alternativ können wir überlegen, wie selbst kooperierende Startups - für die wir eigentlich nicht arbeiten und daher unsere Kultur nicht bestimmen sollten - Burnout und Workaholism bei Menschen fördern, die nicht über die jahrelange Erfahrung verfügen, um dies zu realisieren wird nicht gut enden.

In einem weiteren bemerkenswerten Artikel von Anne Helen Petersen für BuzzFeed News wird untersucht, wie Millennials, die lange arbeiten, hohe Schulden zurückzahlen und nicht in der Lage sind, für ihre ersten Häuser zu sparen, das volle Ausmaß des Burnouts spüren und einfache Besorgungen erledigen („Adulting ”) Kann sie in Spiralen der Überwältigung schicken.

Ein neuerer Artikel der New York Times beleuchtet einen ähnlichen Trend. Finanziell stabile Dreißigjährige - in der Regel Hausbesitzer ohne nennenswerte Schulden, die in teuren Städten leben - haben in der Regel die finanzielle Unterstützung ihrer Babyboomer-Eltern. Dies gilt auch dann, wenn sie hochbezahlte, aufwärtsbewegliche Jobs haben.

Ist es ein Wunder, dass schnell wachsende Startups diejenigen anziehen, die am ehesten nicht nachhaltig handeln wollen? Ist es eine Überraschung, dass das Rattenrennen für jüngere Generationen so unvermeidlich ist und dass die einzige Möglichkeit, es zu tolerieren, darin besteht, es zu feiern? Ist es ein Wunder, dass diejenigen, die eine echte Chance zur Erreichung der finanziellen Fluchtgeschwindigkeit haben, anfangen, die Regeln zu biegen, um sicherzustellen, dass dies geschieht?

Revolut und Orte wie es sind keine Anomalie.

Es ist Zeit, den Erfolg neu zu gestalten

Ich glaube, wir müssen unsere Definition von Erfolg überdenken. Es ist nicht gesund, weiterhin Unternehmen aufzubauen, die in erster Linie die Aufgabe haben, ein Hockeyschlägerwachstum zu erzielen. Wir müssen aufhören, die Kolumnen mit Einhörnern und Einnahmenmultiplikatoren zu füllen. Wenden wir stattdessen Zeit und Öffentlichkeitsarbeit für Unternehmen an, die langfristig daran beteiligt sind.

Wir müssen uns auf verschiedene Arten von erfolgreichen Organisationen konzentrieren und diese feiern:

  • Diejenigen, die innovative Technologien schaffen, die für ihre Benutzer und die Welt von Bedeutung sind
  • Diejenigen, die sich dafür entscheiden, keine Geschäfte in Großstädten zu eröffnen, wenden sich stattdessen übersehenen Teilen unserer Länder zu
  • Diejenigen, die fernes und flexibles Arbeiten ermöglichen und es ihren Mitarbeitern ermöglichen, auf den Wellen des Lebens zu reiten, ohne dass ihre geistige oder körperliche Gesundheit darunter leidet
  • Diejenigen, die den Mitarbeitern echte Möglichkeiten bieten, zu lernen, zu wachsen und viele Jahre zu bleiben
  • Diejenigen, die arbeiten, die die Gemeinschaft durch Wohltätigkeit und andere Mittel wirklich spürbar beeinflussen

Vor diesem Hintergrund haben Technologieunternehmen eine Menge zu verantworten. Wie viele von uns sind zertifizierte B-Unternehmen? Wie viele spenden sinnvolle Beträge für wohltätige Zwecke? Kümmern wir uns wirklich zuerst um unsere Mitarbeiter, zweitens um unsere Nutzer und drittens um unsere Investoren - oder haben wir es falsch verstanden?

Unsere Branche erwirtschaftet Einnahmen in Milliardenhöhe. Verwenden wir dieses Geld, um die Gesundheit unserer Unternehmen, unserer Mitarbeiter, unserer Gesellschaft und unseres Planeten zu erhalten? Glauben wir, dass es unsere Unternehmen in 100 Jahren geben wird? Treffen wir ethische Entscheidungen darüber, wie wir unsere Arbeit priorisieren?

In dieser Angelegenheit haben wir alle ein Mitspracherecht. Führungskräfte können von oben mit gutem Beispiel vorangehen. Und wenn wir nicht in der Lage sind, die Kultur unseres Arbeitsplatzes zu verändern, können wir mit unseren Füßen abstimmen - auch wenn dies bedeutet, dass wir weniger bezahlen.