Was macht ein Produktmanager?

Was macht ein Produktmanager?

Das Wall Street Journal nannte kürzlich den Produktmanager (kurz PM) den Traumjob des MBA-Absolventen. (Es gibt viele Wege zum Produktmanagement, von denen der MBA-Weg viel Beachtung findet.) Ich war fast ein Jahrzehnt lang im Produktmanagement bei Unternehmen wie Mint, Chegg, Udacity und ClassPass und hatte fast einen Hundert Gespräche mit MBA-Absolventen oder Absolventen, die sich mit Produktmanagement befassen möchten. Ich beginne im Allgemeinen mit der Frage: „Was ist ein Produktmanager? Was machen sie? "Die meisten antworten, dass Produktmanager Unternehmen bei der Entscheidung helfen, welche Produkte sie entwickeln sollen, und den Teams dabei helfen, diese Produkte zu liefern - und das ist ungefähr so ​​detailliert, wie es die Schüler erhalten. Ihre Unklarheit ist fair, deshalb wenden sie sich an mich. Diese Verwirrung ist jedoch in der gesamten Produktmanagementbranche selbst weit verbreitet.

Im Jahr 2015 trat ich der Tech-Firma XO Group bei, um deren Produktorganisation zu leiten, darunter etwa zwanzig Personen mit dem Titel Produktmanager. In meiner ersten Woche stellte ich den meisten PMs dieselbe einfache Frage: „Was ist ein Produktmanager? Was machen sie? “Und erhielten etwa zwanzig verschiedene Antworten. Softwareentwickler, Buchhalter und Vertriebsmitarbeiter sind sich in ihren Rollendefinitionen nicht einig. Warum sind Produktmanager so verwirrend? Eine meiner ersten Aktionen als neuer Teamleiter bestand darin, die Rolle eines Produktmanagers zu definieren, die ich im Folgenden teile, und ich hoffe, dass sie für Sie hilfreich sein kann.

Weitere Informationen finden Sie in diesem aktualisierten Artikel zu bestimmten Produktmanager-Kenntnissen nach Ebene.

Produktmanager Job Description

Das digitale Produktmanagement hat sich in den letzten 15 Jahren zu einer neuen Funktion entwickelt. Das Wachstum von Technologieunternehmen und die Umwandlung von Nicht-Technologieunternehmen in Technologieunternehmen haben zu digitalen Produkten geführt. In der digitalen Produktwelt mit enormen Auswahlmöglichkeiten für den Verbraucher, niedrigen Umstellungskosten, Social Sharing, Bewertungen, Bewertungen und Empfehlungen ist es wichtiger denn je, großartige Produkte zu entwickeln, um die Aufmerksamkeit des Benutzers aufrechtzuerhalten. Das Produktmanagement ist eine Schlüsselfunktion bei der Bereitstellung hochwertiger digitaler Produkte. Bei einer Gesamtfläche von 10.000 Fuß kann das Produktmanagement dabei helfen, herauszufinden, welche Produkte hergestellt werden müssen, um sicherzustellen, dass diese Produkte hergestellt werden (in der Regel mit digitalem Design und Software-Engineering), und darüber Bericht zu erstatten, wie Benutzer auf Produkte reagieren - kurz gesagt, Strategie, Ausführung, und Benutzerverständnis.

Der Titel des Produktmanagers ist auch deshalb so verwirrend, weil Unternehmen nicht immer möchten, dass PMs alle drei Rollen übernehmen. In einigen Organisationen erfolgt die Strategie- / Entscheidungsfindung ohne Produktmanager, stattdessen durch Führungskräfte oder eine andere Funktion wie Vertrieb oder Marketing, die dann den Rest des Teams einschließlich der PMs leiten. In einigen Unternehmen übernimmt eine separate Gruppe von Personen, die als Projektmanager bezeichnet werden, die tägliche Ausführung, während Produktmanager Strategie und Forschung vorantreiben. In einigen größeren Organisationen fungiert die Benutzerrecherche als eigenes Team. Mir ist aufgefallen, dass New Yorker Technologieunternehmen ihre Strategie häufig auf der Führungsebene halten und das Ausführungs- / Projektmanagement und manchmal die Benutzerrecherche den Produktmanagern überlassen.

Die Rolle des Produktmanagers wird durch die Entscheidungskompetenz der Produktmanagementfunktion in der Organisation noch komplizierter. Erteilt der Produktmanager innerhalb der drei Verantwortlichkeiten Strategie, Ausführung und Benutzerverständnis Befehle, nimmt Befehle entgegen oder liegt etwas dazwischen? Zum Beispiel kann der befugteste Produktmanager Befehle für alle drei Verantwortlichkeiten erteilen. Der am wenigsten befugte Produktmanager nimmt möglicherweise nur Aufträge entgegen, während er das Projektmanagement durchführt. (Diese letztere Rolle sollte den Titel Projektmanager haben, aber ich habe viele Positionen als Produktmanager gesehen, die zu dieser Beschreibung passen.) Ich persönlich bevorzuge Produktmanager in der Mitte dieses Spektrums - weder Chef noch Auftragnehmer - als Vermittler, der dafür sorgt, dass die Gruppe kommt mit allem Gefühl zur besten Antwort.

Was sind die Schlüsselkompetenzen des Produktmanagements?

Ich abonniere die Produktmanagementschule, die PMs in die Lage versetzt, alle drei Aspekte von Strategie, Ausführung und Benutzerverständnis zu vereinfachen. Im Workflow eines modernen Technologieunternehmens kann diese Art von Produktmanager dem Unternehmen am besten dabei helfen, herauszufinden, was aufgebaut werden soll, eine erfolgreiche Bereitstellung sicherzustellen und Benutzerschulungen wieder in das Unternehmen einzubeziehen, um die Strategie und das Produkt weiter zu verbessern. Viele haben über diese strategische Rolle im Produktmanagement geschrieben. Einer der frühesten und einflussreichsten war Marty Cagan, der Anfang der 2000er Jahre das Produktmanagement bei Netscape, AOL und eBay leitete. Obwohl die Funktion des Produktmanagements von Jahr zu Jahr klarer zu werden scheint, stoße ich auch im eigenen Unternehmen im Jahr 2016 auf große Verwirrung. Ich artikuliere Produktmanagement als eine Reihe von sechs Kernkompetenzen, die mit den drei Hauptrollen des Produktmanagements verknüpft sind: Rolle der Strategie = Fähigkeit des strategischen Denkens
Rolle der Ausführung = Kenntnisse über ausreichende technische Kenntnisse, Zusammenarbeit, Kommunikation und Detailorientierung
Rolle des Benutzerverständnisses = Fähigkeit von User Science & Empathie.

Strategie:

1. Strategisches Denken:

Gute PMs helfen Teams dabei, potenzielle Ideen zu finden und Prioritäten zu setzen, an denen sie arbeiten können.

Produktmanager übernehmen häufig die Rolle, ihren Teams zu helfen, gute strategische Entscheidungen zu treffen, z. B. Optionen zu finden und dann Optionen zu priorisieren. Wertvolle Ideen kommen von vielen Stellen - individuelle Inspiration, klassische Strategie, Wettbewerbsanalyse, Offline-Analoga und mehr -, obwohl Teams strenge Anforderungen stellen, um Ideen aus allen Quellen zu finden. Die Teams haben es ohne solide Rahmenbedingungen noch schwerer, zwischen diesen Optionen zu wählen. Ich habe zum Beispiel mit mehreren verschiedenen Teams zusammengearbeitet und versucht, eine App zu erstellen, ein B2B-Angebot hinzuzufügen, international zu werden oder das Kernprodukt besser zu machen. Wie soll man sich entscheiden? Wenn Teams schwierige Fragen nicht lösen können, kann es sein, dass das Team an unwichtigen Problemen arbeitet und scheitert oder von einem anderen Team erfahren wird, was zu tun ist, wodurch die Autonomie und die Moral des Teams beeinträchtigt werden.

Ausführung:

2. Ausreichende technische Daten:

Großartige PMs gedeihen in der technischen Umgebung ihrer Mitarbeiter und ihrer Partner.

Produktmanager müssen so technisch kompetent sein, wie es für das Produkt und das Team sinnvoll ist. In der Regel kann der PM den Kontext und die Möglichkeiten des Produktbereichs besser verstehen. Wenn Sie beispielsweise mit E-Commerce arbeiten möchten, müssen Sie die Zahlungstechnologien verstehen, um gute Entscheidungen treffen zu können. Heutzutage müssen viele Produktmanager das Denken in Bezug auf Daten verstehen und Tools wie Google Analytics, Mixpanel, Tableau, Optimizely usw. verwenden, die ein grundlegendes technisches Denken oder Training erfordern.

Darüber hinaus können Produktmanager bessere Partner für Konstruktions- und Konstruktionspartner sein und ihnen mehr Respekt zollen, wenn sie die technischen Einschränkungen ihrer jeweiligen Welten kennen, z. B. wie sich Produktideen auf die Speichernutzung oder die Verarbeitungszeit für Konstrukteure und Musterbibliotheken sowie auf die Verwendbarkeitsregeln für auswirken Designer. Produktmanager, die die Welt ihrer Partner nicht verstehen, riskieren, das Vertrauen ihrer Partner zu verlieren.

3. Zusammenarbeit:

Gute PMs helfen ihren Teams, intern und im gesamten Unternehmen auf hohem Niveau zu arbeiten.

Produktmanager sind darauf angewiesen, gut mit anderen zusammenzuarbeiten, um ihren Teams zum Erfolg zu verhelfen. (Hinweis: Diese Eigenschaft wird häufig als „Führung“ bezeichnet.) Oft arbeitet ein Produktmanager in einem Team mit einem Designer und drei bis sechs Ingenieuren. Hochleistungsteams können auf viele Arten definiert werden. Zwei meiner Favoriten sind das Forming-Storming-Norming-Performing-Modell von Tuckman und das Five Dysfunctions-Modell von Lencioni. Die meisten Definitionen erfordern jedoch ein Umfeld gemeinsamer Ziele, Erwartungen, Vertrauen und Verständnis. Erfolgreiche Produktmanager verfügen über Führungsqualitäten und emotionale Intelligenz, damit ihre Teams gut zusammenarbeiten und eine hohe Leistung erbringen können. Wenn der Designer und der Ingenieur Schwierigkeiten haben, gut zusammenzuarbeiten, sollte sich der Produktmanager dafür verantwortlich fühlen, die Herausforderung zu lösen, um eine erfolgreiche Teamumgebung zu schaffen.

In ähnlicher Weise arbeiten Teams häufig mit anderen Teams oder mit externen Partnern zusammen, und erfolgreiche Produktmanager helfen Teams, auch mit anderen gut zusammenzuarbeiten. Eine besonders wertvolle Fähigkeit für die Zusammenarbeit ist die Fähigkeit, unnötige Konflikte innerhalb und zwischen Gruppen zu identifizieren und zu entschärfen oder zu vermeiden (normalerweise im Zusammenhang mit Besitzverhältnissen oder Abhängigkeiten), während proaktiv Konflikte zwischen Ideen geführt werden (dies hilft Teams, bessere Antworten zu erhalten).

Dieser Artikel zum Thema Produktmanagement bietet einen umfassenden Einblick in diese wichtige Zusammenarbeit.

4. Kommunikation:

Gute PMs sorgen dafür, dass andere erfolgreich verstehen, was sie wissen müssen.

Produktmanager dienen häufig dazu, interne und externe Teammitglieder sowohl digital (E-Mail, Chat, Wiki usw.) als auch physisch (Besprechungen, Präsentationen) auf dem neuesten Stand zu halten. Gute Kommunikation teilt effektiv die Informationen, die eine Organisation benötigt, um gut zu funktionieren. Wenn sich verschiedene Teile einer Organisation nicht verstehen, gehen wichtige Informationen verloren, die zeitkritische Ausführung leidet unter Fehlern und sowohl die Leistung als auch die Moral sinken. Eine schlechte Kommunikation, die zu nicht übereinstimmenden Erwartungen und Ergebnissen führt, ist oft darauf zurückzuführen, dass eine Organisation, die sich ansonsten in eine solide Richtung bewegt, überrascht und entgleist.

Dieser Artikel zum Produktmanagement in Blogs zu Produktfreigaben bietet ein konkretes Instrument für eine starke organisationsübergreifende Kommunikation.

5. Detailorientierung:

Gute PMs helfen Teams dabei, eine hohe Geschwindigkeit und Qualität zu erreichen, indem sie auf wichtige Details achten.

Produktmanager mit einer guten Detailorientierung helfen den Teams, sich kontinuierlich zu verbessern, indem sie fehlende wichtige Details finden und Probleme frühzeitig beheben. Dieses Gefühl der Eigenverantwortung und der Qualitätskontrolle hilft Teams, ergebnisorientiert zu bleiben (dh qualitativ hochwertige Ergebnisse zu erzielen), anstatt ergebnisorientiert zu sein (dh etwas rechtzeitig zu veröffentlichen). Je länger ein Team beispielsweise benötigt, um einen wichtigen Fehler zu beheben, desto teurer ist es Fix durchführen - normalerweise ist das Auffinden und Beheben von Problemen in der Entwurfsphase günstiger als in der Konstruktionsphase, in der Konstruktionsplanungsphase günstiger als in der Testphase, vor dem Start günstiger als nach dem Start. Weniger engagierte Produktmanager machen häufig ihre größten Fehler, indem sie wichtige Details im gesamten Prozess vergessen, die große Konsequenzen haben (häufig zu Produktfehlern führen), z Passen Sie an, wie sie funktionieren.

Benutzerverständnis:

6. User Science & Empathie:

Gute PMs setzen User Science ein, um potenzielle Benutzerprobleme zu identifizieren und die Auswirkungen eines Produkts auf die Benutzer erfolgreich zu bewerten.

Letztendlich gelingt es den Produkten, die Probleme der Benutzer zu lösen. Während dieser Satz einfach klingt, sind Menschen sehr komplex. Das Entwickeln großartiger Produkte ist SCHWER und Unternehmen entwickeln selten neue Produkte, die sich auf ihre Benutzer auswirken. Je besser Produktmanager, Teams und Organisationen ihre Benutzer verstehen, desto wahrscheinlicher lösen neue Produkte Benutzerprobleme.

Darüber hinaus ist das Verstehen und Verbringen von Zeit mit Benutzern häufig der lohnendste Teil jeder Rolle, insbesondere als Produktmanager, indem Sie sich mit dem Zweck Ihres Unternehmens verbunden fühlen und einen persönlichen Einfluss auf andere Menschen ausüben. Wenn Sie einen Produktmanager fragen, was sein bevorzugter Teil seiner Arbeit ist, werden Sie häufig hier "mit Benutzern sprechen" oder "den Gesichtsausdruck eines Benutzers sehen, wenn er mein Produkt verwendet".

Das Verstehen von Benutzern beginnt mit dem Einfühlungsvermögen der Benutzer. Sie können fühlen, was ein Zielbenutzer fühlt. Mit dieser Fähigkeit kann ein Produktmanager vorhersagen, wie ein Benutzer auf ein neues Produkt reagieren kann. Wenn Sie mit einigen wenigen Zielbenutzern sprechen, können große PMs ihre Denkweise schnell auf jeden Benutzertyp umstellen - jung oder alt, weiblich oder männlich usw. - und beginnen, sich wie diese Benutzer zu fühlen. Empathie kann Teams dabei unterstützen, präzise und präzise Entscheidungen zu treffen.

User Science ist das rigorose wissenschaftliche Gebiet der Analyse und Messung von Benutzern, um sie mit relativ hoher Präzision genau zu verstehen. Forscher können die Benutzerabsicht (was sie denken oder sagen, dass sie tun werden) und die Benutzeraktion (was sie tatsächlich tun) messen - und die Absicht stimmt selten mit der Aktion überein. Nachfolgend einige Beispiele für User Science-Tools:

Von den sechs Kernkompetenzen des Produktmanagers ist die Anwenderwissenschaft die einzige, die wie jede wissenschaftliche Fähigkeit explizit untersucht und weiterentwickelt werden muss.

Dieser Artikel zum Thema Produktmanagement zur Benutzerwissenschaft bietet einen umfassenden Einblick in die leistungsstarken Fähigkeiten.

So werden Sie Produktmanager

Leute (nicht nur MBAs) fragen mich oft, wie ich in das Produktmanagement komme, und ich beziehe mich auf die sechs oben genannten Fähigkeiten. (Eine detaillierte Liste der Fähigkeiten pro Stufe finden Sie in diesem Artikel.) Die ersten fünf Fähigkeiten wurden gefunden und können in vielen verschiedenen Rollen entwickelt und demonstriert werden - Marketing, Ingenieurwesen, Unternehmensanalyse und allgemeines Management (einschließlich Unternehmertum), um nur einige zu nennen. Hervorragende Projektmanagement-Profis entwickeln die vier Ausführungsfähigkeiten explizit weiter. User Science ist die am schwersten zu entwickelnde Fähigkeit, ohne Produktmanager zu sein, obwohl immer mehr andere Berufe User Science einsetzen oder sich darauf spezialisieren und die Bildungsprogramme für User Science zunehmen. (Von Produktmanagern in der frühen Karriere wird nicht erwartet, dass sie mit User Science vertraut sind, sie sollten jedoch Einfühlungsvermögen und Potenzial für das Erlernen der Wissenschaft nachweisen.)

In meinen ersten Wochen bei der XO Group teilte ich diese Sichtweise der Produktmanagerfunktion mit dem Team. Seitdem haben wir diese sechs Kompetenzen in die persönlichen Entwicklungspläne der XO Group für das Produktmanagement, die regelmäßigen Produktschuldiskussionen, die Level-Erwartungen, die halbjährlichen Evaluierungen und die Einstellungs- / Interviewpläne einbezogen. Wenn Sie als Produktmanager in einem Unternehmen interviewen möchten, fordere ich Sie auf, den Interviewer zu fragen, wie er seine Produktmanager sieht, und die Antwort mit Ihren Zielen abzugleichen. Helfen ihre PMs dabei, die Teamstrategie voranzutreiben, oder nur das Projektmanagement? Führen ihre PMs User Science durch? Sind ihre PMs Auftragnehmer, Geber oder Vermittler?

Viele Unternehmen haben das richtige strategische Produktmanagement - Intuit, eBay, LinkedIn, Amazon, Expedia (und ich hoffe, die XO Group!), Um nur einige zu nennen - und viele haben die Möglichkeit, Produktmanager zu unterstützen, die einen hohen Einfluss auf ihre Benutzer haben. Was passiert, wenn Unternehmen großartige Produkte entwickeln, die den Bedürfnissen ihrer Benutzer entsprechen? Gute Dinge. Fragen Sie eine Produktmanagerin nach ihrer Lieblingsmetrik, und sie wird wahrscheinlich den Net Promoter Score (NPS) nennen, der die Wahrscheinlichkeit eines Benutzers misst, ein Produkt zu empfehlen, und der häufig als Kundenzufriedenheitsfaktor verwendet wird. Es hat sich gezeigt, dass Unternehmen mit hohem NPS besser abschneiden als ihre Mitbewerber. Hervorragende Produktmanager tragen zu einer stärkeren Strategie, einer stärkeren Ausführung und einem besseren Nutzerverständnis bei, was die Unternehmen in Bezug auf ihre wichtigsten Kennzahlen stärkt. Von diesen dreien ist User Insight mein Favorit - wenn PMs ihre Benutzer besonders verstehen und evangelisieren, wächst der Sinn und die Bedeutung des gesamten Unternehmens, und Benutzer und Unternehmen profitieren gleichermaßen. Wenn es darum geht, das Produktmanagement in die richtige Richtung zu lenken - also sowohl für Unternehmen als auch für PMs -, halten Sie die Erwartungen Ihres Produktmanagers an strategisches Denken, Ausführung und Benutzerverständnis hoch!