Ich habe viel mehr Zeit mit Surfen verbracht, seit ich freiberuflich tätig war.

Warum es unmöglich ist, ein freiberuflicher Produktmanager zu sein. Und wie ich es getan habe.

Produktmanager müssen Vollzeitbeschäftigte sein!

Das höre ich sehr. CEOs wissen, dass ihr Produkt der Kern ihres Geschäfts ist. Sie können sich nicht vorstellen, es jemandem zu geben, der eine halbe Woche in einem nahe gelegenen Café arbeitet.

Und sie haben Recht: Die Festlegung von Fristen und das tägliche Management der Entwicklung sind Vollzeitjobs. Als ich Vollzeit-Produktmanager für Startups war, gehörte es mir.

Aber jetzt, da ich als Außenseiter arbeiten möchte, kann ich das nicht mehr.
Gute Nachricht: Mir hat dieser Teil des Jobs nicht gefallen.

Stattdessen muss ich mir die Hände schmutzig machen und Modelle erstellen, Wege finden, um die Probleme meiner Kunden anzugehen, und mehr Benutzertests durchführen. Überraschenderweise haben klassische Produktmanager häufig keine Zeit dafür. Und das macht die Arbeit viel interessanter!

Ein freiberuflicher Produktmanager klingt wie eine neue Art. Niemand will neues Zeug. Es ist riskant. Aber ich habe es geschafft, einer zu werden.

Wie fand ich Leute, die bereit waren, mich dafür zu bezahlen, als Freiberufler an ihrem Produkt zu arbeiten?

Ich habe Bewerbungsgespräche gehackt

Zuerst gab ich vor, nach einem Job zu suchen.

Ich habe ein Profil bei Hired erstellt und 10 Interviewvorschläge erhalten. Ich entschied mich für 3, die sowohl meinen Fähigkeiten als auch meinen Erwartungen entsprachen. Am Ende des Einstellungsprozesses boten mir 2 Unternehmen eine Stelle als Vollzeit-Produktmanager an.

Dann begann der schwierige Teil. In 80% der letzten Interviews habe ich erklärt, warum ich als Teilzeit-Freiberufler arbeiten wollte und wie das Start-up davon profitieren würde.

Als ich ihnen sagte, dass ich keinen Vollzeitjob suche.

Einer sagte nein, der andere sagte ja. Ich habe 3 Monate, 2 Tage die Woche, als Produktmanager für ein cooles B2C-Startup gearbeitet - eine der besten Arbeitserfahrungen, die ich je hatte.

Ich verkaufte harte Fähigkeiten, um meinen Fuß in die Tür zu bekommen

Es ist schwierig, Soft Skills zu verkaufen. Produktsinn ist eine weiche Fähigkeit.

Also habe ich angefangen, Hard Skills zu verkaufen: eine App entwerfen, eine Landing Page codieren. Ich bin nicht der beste UI-Designer oder -Entwickler, kann aber mit einer ersten Version umgehen. Einige Firmen haben mich dafür als Freiberufler eingestellt.

Eine Landingpage, die ich für einen meiner französischen Kunden entworfen und codiert habe.

Ich habe etwas Code geschrieben, aber meine Freizeit damit verbracht, darüber nachzudenken, wie ich ihre Hauptfunktion neu erfinden könnte. Ich bat darum, mit echten Benutzern zu sprechen, organisierte Benutzertests, um Usability-Probleme zu verstehen, und verbrachte schnell 80% meiner Zeit damit, ein Produkt-Typ und kein Hard-Skills-Typ zu sein. Meine Kunden haben es geliebt. Ich habe es auch geliebt.

Ich stieg auf und sprach darüber

Nur wenige Menschen wissen, was es wirklich bedeutet, an einem Produkt zu arbeiten.

Nachdem ich sowohl für Startups als auch für große Tech-Unternehmen als PM tätig war, wusste ich nicht viel mehr. Sicher, ich hatte an Produkten gearbeitet, aber jeder von ihnen war anders. Ich hatte es versäumt, eine gemeinsame Methodik zu entwickeln, um meine Schritte bei der Verbesserung zu leiten.

Also nahm ich mir eine Woche frei und flog weit weg von zu Hause, um über meine früheren Erfahrungen nachzudenken, viel zu lesen und mit Leuten zu sprechen, die Produkte herstellen, die mir gefallen haben. 7 Tage später kam ich mit einer genauen Methodik zurück, die ich für meine nächsten Missionen verwenden konnte. Ein Freund von mir sagte mir, ich solle es auf Slideshare teilen, weil es anderen Menschen helfen könnte, an Produkten zu arbeiten.

Hast du bemerkt, dass ich Emojis oft benutze?

Einige Wochen später wurde mein Foliensatz von 60.000 Personen gesehen, darunter Tausende von Mitarbeitern von Twitter, Yahoo und Amazon. Ich war erstaunt.

Dank dieser konnte ich:

1. Erklären Sie einfach, wie ich einem Startup helfen kann (alle Schritte sind im Folgenden beschrieben).
2. Schauen Sie mehr echt.
3. Gewinnen Sie neue Kunden unter den Zuschauern dieser Folien.

Ich hatte vorher noch nie meine Arbeit geteilt. Eine Woche frei zu haben und darüber nachzudenken, wie ich anderen einen Mehrwert verschaffen kann, ist eines der besten Dinge, die ich jemals getan habe. Versuch es!

Ich fing an, an den besten Produkten zu arbeiten

Wenn eine neue coole App veröffentlicht wird, lade ich sie herunter und spreche mit meinen Freunden über die wichtigsten Funktionen. Wenn ich ein großartiges Produkt finde, verbringe ich Stunden damit, die kleinen Details zu verstehen, die es so großartig machen.

Aber ich habe keinen externen Druck, das zu tun. Und ich werde dafür nicht bezahlt.

Also beschloss ich, das professioneller zu machen. Jede Woche probiere ich neue Apps aus, filme mich dabei und fotografiere das Ergebnis für ihre Macher.

Ich verstehe nicht viel über dieses seltsame Twitter-Spiel.

Es hilft mir, auf dem neuesten Stand zu bleiben. Und vielleicht langweilt sich jemand bei meinen E-Mails und stellt mich als Freiberufler ein, sodass ich aufhöre, sie zu senden.

Wünschten Sie sich jemals, Sie könnten Ihren Traumjob unter Ihren eigenen Bedingungen machen?

Alle sagten, es sei unmöglich, ein freiberuflicher Produktmanager zu sein, aber das war es nicht. Alles, was ich tun musste, war aufzuhören, auf die Erlaubnis zu warten und mein Leben nach meinen eigenen Bedingungen zu leben.

Die CEOs hatten Recht: Produktmanager müssen Vollzeitbeschäftigte sein. Aber sie sagten nicht, dass der Arbeitgeber nicht ich sein könnte.

Wenn Sie Ihren Traumjob nicht finden können, ist es Zeit, ihn zu schaffen.

Edit 2019: Seitdem habe ich meine eigene Produktcrew, Mozza, erstellt. Wenn Sie UX-Design benötigen oder als Freiberufler bei uns arbeiten möchten, kontaktieren Sie uns bitte unter hello@mozza.io :)

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Vielen Dank an Writerflow und den großartigen Antonin, der diese Geschichte 10x besser gemacht hat, und an die großartige Julie, Ambroise, Adriana, Matthieu, Yannis, Adrien, Enzo und Etienne!