Mit Jennifer Fein, Bron Thulke und Caitlin Wynne können Sie nie ganz aufgeben, wenn Sie ein Unternehmen gründen

Ich hatte das Vergnügen, Jennifer Fein, Bron Thulke und Caitlin Wynne, die Gründer von YouLi, der digitalen Plattform, die in der Reisebranche große Wellen schlägt, zu interviewen. Die drei Frauen lieben Reisen und Technologie und leiten ein Team, das Tools entwickelt, die es den Organisatoren einfacher machen, transformative Gruppenreiseerlebnisse zu schaffen. Die von der Huffington Post als 2017 bahnbrechende Gründerinnen bezeichnete Travel-Management-Plattform hat Hacker.Exchange-Reisen vorangetrieben, um Menschen in das Silicon Valley zu bringen, um Unternehmer zu werden Ausflug, um eine Gruppe auf den Berg zu führen. Kilimandscharo. Die Vision von YouLi ist es, Menschen das Erleben der Welt zu erleichtern und sie zu befähigen, andere mitzunehmen.

Vielen Dank, dass Sie das mit uns gemacht haben! Was ist deine "Hintergrundgeschichte"?

Jen: Ich habe viele Jahre in großen Unternehmen im Technologiebereich gearbeitet und bin für verschiedene Projekte auf der ganzen Welt umgezogen. Nachdem ich viele Jahre lang eine der frühesten globalen digitalen Marketingplattformen in New York aufgebaut hatte, leitete ich ein Produktteam im asiatisch-pazifischen Raum und führte digitale Marketingprodukte in China, Japan, Singapur, Hongkong und Australien ein.

Nach 15 Jahren entschloss ich mich, meinen Unternehmensjob zu verlassen, um die Welt zu bereisen. Ich bin ein Reisender, aber noch mehr bin ich ein Planer. Wenn ich irgendwohin reise, recherchiere ich alles, um es zu etwas ganz Besonderem zu machen. In meinen Augen ist es eine lebendige, schöne Reise, aber in meiner Tabelle stapeln sich Daten, Zahlen und Links. Ich hasste es, E-Mails mit Word-Dokumenten und -Tabellen zu verschicken, die niemand las, und ich war frustriert darüber, nicht zusammenhängende Rückmeldungen und Aktualisierungen zu verwalten.

Ich war inspiriert, einfachere und bessere Werkzeuge für Menschen zu entwickeln, um die Welt zu erleben und sie zu befähigen, andere mitzunehmen. Ich beschloss, meine Idee mit einem persönlichen Meilenstein zu testen - meiner Hochzeit in Jordanien. Die meisten meiner engsten Familienmitglieder und Freunde waren noch nie in diesen Teil der Welt gereist. Die Koordination einer siebentägigen Reise für 100 geladene Gäste aus der ganzen Welt war mit Herausforderungen verbunden: Verfolgung von Reiserouten, Zahlungen und Währungsumrechnungen. Am Ende des Tages liebten meine Gäste die Leichtigkeit ihres Online-Erlebnisses und hatten eine unvergessliche Zeit in einem wunderschönen Land im Nahen Osten.

Ich habe mich mit meinen beiden Mitbegründern Bron Thulke, unserem leitenden Entwickler, und Caitlin Wynne, unserem User Experience Designer, zusammengetan, um unseren Traum in die Realität umzusetzen. Eine verkürzte Form von „Du lebst um zu reisen“, wurde YouLi geboren. YouLi wurde im November 2017 eingeführt und bietet bereits Dienstleistungen für eine wachsende Anzahl von Unternehmen weltweit an.

YouLi ist ein von Frauen geführtes Team mit Leidenschaft für Reisen und Technologie. Wir machen die Dinge ein wenig anders, weil wir wissen, dass Algorithmen nicht die besten Adressen kennen. Nur der Mensch kann wirklich transformierende Erfahrungen machen. Wir entwickeln Technologien, mit denen diese Organisatoren Reiseerlebnisse schaffen können, die die Art und Weise verändern, wie ihre Reisenden die Welt sehen.

Können Sie die witzigste oder interessanteste Geschichte erzählen, die Ihnen passiert ist, seit Sie Ihr Unternehmen gegründet haben?

Bron: Seit Beginn der Arbeit im YouLi-Team gab es ehrlich gesagt zu viele lustige Geschichten, um sich einen Favoriten auszudenken. Jedes Mal, wenn wir uns treffen, scheint etwas zu passieren, das uns alle in den Bann zieht, sei es eine Anekdote über etwas, das am Wochenende passiert ist, oder eine humorlose Reaktion auf ein Gespräch, das alle überrascht. Ich bin stolz zu sagen, dass ich das gesamte Team (einschließlich der Nicht-Programmierer) von Dingen wie dem erfolgreichen Pushen einer Datei direkt zu einem Cloud-Speicher-Service begeistert habe, nur weil wir alle an den Gewinnen des jeweils anderen beteiligt sind!

Jen: Als ich den Gipfel des Berges hinabstieg. Kilimanjaro Auf einer von YouLi betriebenen Reise sah ich, wie ein Mann an mir vorbei in einen unserer Führer stürzte. Unser Führer brach seinen Sturz ab und hielt ihn davon ab, vom Rand des Berges zu rollen. Ich war so nervös, dass ich langsamer wurde und sehr vorsichtig vorging. Zwei unserer Guides entschieden, dass das zu lange dauern würde. Sie nahmen beide einen Arm und rannten mit mir den Hügel hinunter, während ich schlaff meine Beine zwischen ihnen hin und her drehte. Alex war ein breitschultriger Mann und Elija war dünn und groß. Als ich das Gelände vorbeifliegen sah, fiel mir auf, dass ich die Vogelscheuche war, die der Löwe und der Blechmann trugen. Ich fing an zu singen "Wir wollen den Zauberer sehen, den wundervollen Zauberer von Oz!". Es stellte sich heraus, dass sie den Verweis nicht erhielten, weshalb sie sich noch mehr Sorgen darüber gemacht haben mussten, wie sich die Höhenkrankheit auf mich auswirkte!

Was macht aus Ihrer Sicht Ihr Unternehmen aus? Kannst du eine Geschichte teilen?

Jen: Es gibt noch andere Reiseplanungs-Apps. Was uns auszeichnet, ist, dass wir für Reiseveranstalter eine White-Label-Plattform sind. Daher ist es für uns wichtig, dass das Branding unserer Kunden im Vordergrund steht, wenn sie unsere Tools verwenden. Wir möchten, dass Reiseveranstalter erfolgreich sind, indem sie ihnen helfen, ihren Gästen ein einheitliches, wunderschönes Markenerlebnis zu bieten. Da wir ein von Frauen geführtes Unternehmen mit einer Leidenschaft für zielgerichtetes Reisen sind, lieben wir es, uns für andere von Frauen geführte Unternehmen einzusetzen, die transformative Reiseerlebnisse schaffen!

Keiner von uns ist in der Lage, ohne Hilfe Erfolg zu haben. Gibt es eine bestimmte Person, der Sie dankbar sind, die Ihnen geholfen hat, dorthin zu gelangen, wo Sie sind? Kannst du eine Geschichte teilen?

Bron: Ein großer Einfluss auf meine Karriere in den letzten Jahren war Jen. Wir haben 2016 einen SheHacks-Hackathon (veranstaltet von Girl Geek Academy) getroffen, und Anfang 2017, als sie mich bat, mit ihr am Aufbau von YouLi zu arbeiten, war das ein riesiger Sprung für mich. Ein neues Projekt von vorne zu beginnen, erforderte Mut, weil ich meinen eigenen Fähigkeiten und Fähigkeiten vertrauen musste, um eine solide Lösung zu finden und meine eigenen Selbstzweifel beiseite zu schieben. Jen ermutigt mich ständig und stößt mich an, mich da draußen hinzustellen und meine eigene Trompete ein bisschen zu blasen, wo es darauf ankommt! Wir Entwickler können dazu neigen, ein sehr introvertierter Haufen zu sein. Das Betrüger-Syndrom ist für die Mehrheit von uns ein großer Kampf, aber es gibt auch eine starke Community, die sehr hilfsbereit und mitfühlend ist. Wenn Sie sich da draußen aufhalten, werden Sie erstaunt sein, wie dankbar andere für Ihre Entwicklungsanstrengungen sind.

Jen: Abgesehen von meinen unglaublichen Mitbegründern, könnte ich dies nicht ohne die Unterstützung meines Angel-Investors tun. Er begleitete mich auch auf dem Kilimanjaro. Als ich ein paar Meter vor dem Gipfel auf die Knie sank und mich bemühte, im losen Kies Fuß zu fassen, nahm er meinen Arm und sagte: "Das kannst du, du bist die stärkste Frau, die ich kenne." Ich erinnere mich nicht an viele Details vom Gipfelanstieg, aber diesen Moment werde ich nie vergessen.

Wie haben Sie Ihren Erfolg genutzt, um der Welt Gutes zu bringen?

Caitlin: YouLi bietet Reisenden eine einfache Möglichkeit, zielgerichtet zu reisen. Der Übergang vom reinen Tourismus zum zielgerichteten Reisen ist aufregend und YouLi wächst.

Jennifer: Es geht uns nur darum, die Schöpfer des Reisens mit Absicht zu beleuchten. Deshalb nutzen wir YouLi als Plattform, um sicherzustellen, dass mehr Menschen wissen, dass Reisen mehr als eine Flucht sein kann, es kann Sinn und Wirkung haben. Wir verstärken unsere Kunden, die mehr bewirken, als wir allein könnten.

Einer unserer Kunden, Hands On Development, entwirft beispielsweise Reisen, um nachhaltige, langfristige Veränderungen für die Teilnehmer und die Gemeinschaften, die sie besuchen, zu bewirken, indem er sich auf soziale, finanzielle und ökologische Nachhaltigkeit konzentriert. Ihre Gründerin Stephanie Woollard und ihre Organisationen stärken Frauen in Nepal durch Bildung, Ausbildung und Beschäftigung - sie haben das Leben von über 5000 marginalisierten Frauen beeinflusst.

Haben Sie ein Lieblingsbuch, das tief in Ihr Leben eingedrungen ist? Kannst du eine Geschichte teilen?

Caitlin: Eine unserer großartigen Kunden aus Dänemark hat eine Liste mit empfohlenen Büchern an ihre Reisenden geschickt, darunter The Alchemist von Paulo Coelho. Ich schnappte mir schnell eine Kopie und las sie an einem Wochenende. Dieses Buch ist einfach und doch wirkungsvoll, um Ihnen eine Perspektive auf das Leben zu geben, die wir im Laufe der Jahre vielleicht vergessen oder nie in Betracht gezogen haben. Verfolge deine Träume mit Absicht und genieße es, in jedem Moment deiner Reise zu sein.

Bron: Auf persönlicher Ebene habe ich vor kurzem zum ersten Mal seit über 5 Jahren wieder gelesen (kleine Kinder haben meine „Freizeit“ oder eine Weile getötet!). Eines der ersten Romane, die ich letztes Jahr gelesen habe, war "Eat, Pray, Love" von Elizabeth Gilbert. Es hatte einen großen Einfluss auf meine Einstellung zum Leben und weckte ein neues Interesse an Reisen und Erlebnissen. Seit wir es gelesen haben, haben wir den Trend begonnen, in den Schulferien mindestens einen Ausflug zu organisieren (auch wenn wir nur für ein oder zwei Nächte irgendwo in der Nähe sind). Ich habe meinen Mann davon überzeugt, dass wir mit unseren Mädchen campen sollten, und ich suche nach Möglichkeiten, um unsere Abenteuer in den nächsten Jahren nach Übersee zu bringen!

Jennifer: Ich wünschte, ich könnte sagen, mein Lieblingsbuch war In A Sunburnt Country von Bill Bryson, da ich jetzt in dem Land lebe, das er so amüsant durchquert hat. Aber so sehr ich seine Bücher liebe, kehre ich oft zu Tao of Pooh von Benjamin Hoff zurück. Ich glaube, ich tendiere dazu, ein „Bisy Backson“ zu sein (wie das Kaninchen in Pooh), und ich liebe es, wie Hoff die bekannten Pooh-Charaktere in seine Erklärung des Dao de Ching einbindet. Ich finde viel Wert in der östlichen Philosophie und Hoff hat sie sehr zugänglich gemacht. Wenn ich das Gefühl habe, dass ich mich in einen "Bisy Backson" -Zustand versetzt habe, zu viel getan und zu wenig erreicht habe, lese ich das Tao of Pooh erneut, um mich zu zentrieren.

Was sind Ihre "5 Dinge, die mir jemand sagen wollte, bevor ich meine Firma gründete" und warum. Bitte teilen Sie eine Geschichte oder ein Beispiel für jede.

Jennifer, Bron und Caitlin:

  1. Bereite dich auf einen Marathon vor. Der Aufbau eines Unternehmens dauert Jahre. Wir sind erst 2 Jahre alt und wissen, dass wir noch viel zu tun haben. Stellen Sie sicher, dass Sie genügend Schlaf und Bewegung haben, damit Sie unterwegs die bestmöglichen Entscheidungen treffen können. Wenn Sie nicht auf sich selbst aufpassen, erreichen Sie die Ziellinie nicht.
  2. Wenn Sie mit einem Team talentierter und leidenschaftlicher Mitarbeiter zusammenarbeiten, gibt es zweifellos Zeiten, in denen diese Leidenschaft zu Meinungsverschiedenheiten führen kann. Unterschiedliche Menschen können unterschiedliche Meinungen darüber haben, wie etwas am besten erreicht oder gehandhabt werden kann, und die Dinge werden aufgrund dieser Leidenschaft heiß. Also sei geduldig, höre auf deine Teammitglieder und sei offen. Es ist der beste Weg, um als Person und als Team zu wachsen. Und wenn Sie sich nicht erden und im Moment ruhig bleiben können, entschuldigen Sie sich und gehen Sie spazieren, dann kehren Sie mit klarem Kopf zurück!
  3. Bleib dir selbst treu. Uns selbst treu zu bleiben bedeutet für uns, ein werbefinanziertes Modell zu vermeiden, da wir an die Grundsätze des Datenschutzes glauben. Unsere Kunden erkennen nicht immer den Wert von. Wir sind der Ansicht, dass es unsere Verantwortung ist, dafür zu sorgen, dass sie nicht ausgenutzt werden, nur weil sie zu beschäftigt sind, um in der Offline-Welt Einfluss zu nehmen, um die Feinheiten von Online-Datenproblemen zu untersuchen.
  4. Seien Sie sicher, dass Ihnen gesagt wird, dass Sie zu früh sind. Wenn Sie eine Vision haben, scheint diese in Ihrem Kopf so real zu sein. Es kann schockierend sein, wenn jemand Ihnen sagt, dass Sie zu früh sind, weil er Ihre Vision nicht sehen kann. Doch in deinem Kopf bist du jetzt bereit zu gehen. Dieser Ehrgeiz treibt Sie an, aber er kann Sie auch entmutigen, wenn die Realität einsetzt. Feiern Sie die kleinen Siege, anstatt die großen Auszeichnungen zu verfolgen.
  5. Wenn Sie ein Unternehmen gründen, werden Sie nie vollständig „stempeln“, ABER die Belohnungen sind es absolut wert und die Flexibilität kann manchmal auch umgekehrt sein, wenn Sie sich einen Tag Zeit lassen müssen. Es ist in Ordnung, spät abends einen Anruf von Ihrem Mitbegründer entgegenzunehmen (aus vernünftigen Gründen!), Da dieser die neuesten Marketingstrategien festlegen oder über etwas berichten muss, das ihm bei einer Netzwerkveranstaltung widerfahren ist. Im Gegenzug haben Sie die Möglichkeit, sie bei Bedarf in Anspruch zu nehmen. Auf diese Weise können Sie als Team enger und stärker werden. Kein Gründer eines Startups (oder Teammitglied in der Frühphase) startet um 9.00 Uhr und endet um 17.30 Uhr ohne weitere Kommunikation außerhalb dieser Zeiten. Das ist keine schlechte Sache!

Einige der größten Namen in den Bereichen Business, VC-Finanzierung, Sport und Unterhaltung haben diese Kolumne gelesen. Gibt es eine Person auf der Welt oder in den USA, mit der Sie gerne ein privates Frühstück oder Mittagessen einnehmen würden, und warum? Er oder sie könnte das sehen. :-)

Jennifer: Wir haben uns für einen Casting-Aufruf für Unternehmerinnen beworben, um ihr Geschäft auf die nächste Stufe zu heben. Wir haben es nicht geschafft, aber ich würde gerne die Gelegenheit haben, Oprah kennenzulernen. Sie war in meiner Kindheit eine überlebensgroße Figur und ich respektiere, wie sie durch verschiedene Phasen des Erfolgs hindurch durchgehalten hat, um heute ein noch mächtigeres Symbol zu werden. Ich habe aus Versehen ein rein weibliches Team aufgebaut, eine Seltsamkeit in der Startup-Welt, aber ich frage mich, ob es tatsächlich ein Zeichen für die neue Morgendämmerung ist, über die sie gesprochen hat. Vielleicht sind wir einem Tag näher, an dem wir es als normal ansehen, wenn Frauen zusammenkommen, um Unternehmen zu gründen, die die Welt verändern.

Das war sehr inspirierend. Vielen Dank, dass Sie zu uns gekommen sind!

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