Zebras Fix Was Einhörner brechen

Magisches Denken treibt die Startup-Wirtschaft an - aber wir brauchen eine starke Dosis Realität.

Update vom 13. Juli 2017: Die neuesten Informationen finden Sie unter "Zebras: Let 's Get In Formation".

Vor einem Jahr haben wir „Sex & Startups“ geschrieben. Die Prämisse lautete: Die derzeitige Technologie- und Risikokapitalstruktur ist gebrochen. Es belohnt Quantität über Qualität, Konsum über Schöpfung, schnelle Abgänge über nachhaltiges Wachstum und Aktionärsgewinn über gemeinsamen Wohlstand. Sie jagt Einhorn-Unternehmen hinterher, die sich eher auf „Störung“ konzentrieren, als Unternehmen zu unterstützen, die reparieren, pflegen und verbinden. Nach der Veröffentlichung des Aufsatzes hörten wir von Hunderten von Gründern, Investoren und Befürwortern, die zustimmten: "Wir können bei diesem Spiel nicht gewinnen."

Dies ist ein dringendes Problem. Denn in diesem Spiel geht es um weit mehr als Geld. Wenn VC die Zeit vor Ort über die Wahrheit entscheidet, können einige wenige davon profitieren, aber die Zivilgesellschaft leidet darunter. Wenn die Aktionärsrendite das kollektive Wohlergehen übertrifft, ist die Demokratie selbst bedroht. Die Realität ist, dass Geschäftsmodelle Verhalten erzeugen und dieses Verhalten in großem Maßstab zu weitreichenden, manchmal zerstörerischen Ergebnissen führen kann.

Facebook - das ultimative Einhorn - wurde bewaffnet, um während der Präsidentschaftswahlen falsche Nachrichten zu verbreiten. Uber ist unter Beschuss geraten, weil er zweifelhafte politische Agenden unterstützt, eine giftige Arbeitskultur toleriert, die Löhne von Arbeitnehmern manipuliert und Vorschriften umschifft. Medium ist zurückgefallen, nachdem es erkannt hat, dass Clickbait-Inhalte zwar die Werbeeinnahmen erzeugen, die Investoren sehen möchten, aber die ursprüngliche Mission der Gründer untergraben, ein Veröffentlichungsmodell zu entwickeln, das Qualität über Quantität aufklärt, informiert und belohnt.

Über die Kluft zwischen der Welt, die wir brauchen, und der Welt, die existiert, sind viele wohlüberlegte Gedankenstücke * geschrieben worden. Heute wollen wir den Grundstein für eine Lösung legen - und Gründer, Investoren, Stiftungen, Unternehmen und ihre Verbündeten ermutigen, sich darum zu organisieren.

Das Geschäftsmodell eines Unternehmens ist das erste Domino in einer langen Kette von Konsequenzen. Kurz gesagt: „Das Geschäftsmodell ist die Botschaft.“ Aus diesem Geschäftsmodell ergeben sich Unternehmenskultur und -überzeugungen, Erfolgsstrategien, Erfahrungen der Endnutzer und letztendlich die Form der Gesellschaft.

Wir glauben, dass die Entwicklung alternativer Geschäftsmodelle zum Startup Status Quo eine zentrale moralische Herausforderung unserer Zeit ist. Diese alternativen Modelle werden Profit und Zweck in Einklang bringen, die Demokratie fördern und eine Prämie auf die Aufteilung von Macht und Ressourcen legen. Unternehmen, die eine gerechtere und verantwortungsvollere Gesellschaft schaffen, werden die Kunden und Gemeinschaften, denen sie dienen, hören, ihnen helfen und sie heilen.

Stellen Sie sich unsere wertvollsten Institutionen - Journalismus, Bildung, Gesundheitswesen, Regierung, den „dritten Sektor“ von gemeinnützigen Organisationen und Sozialunternehmen - als Häuser vor, auf denen die Demokratie beruht. Einhornfirmen werden dafür belohnt, dass sie diese zerstören und dem Erdboden gleichmachen.

Stattdessen sollten wir Unternehmen unterstützen, die extreme Renovierungsarbeiten durchführen. Wir können nicht davon ausgehen, dass diese Unternehmen versehentlich gegründet werden. Wir müssen absichtlich die Infrastruktur aufbauen, um sie zu pflegen.

Betreten Sie die ZEBRA

Diese neue Bewegung erfordert ein neues Symbol, also behaupten wir ein eigenes Tier: das Zebra.

Warum Zebras?

  • Um es klar auszudrücken: Im Gegensatz zu Einhörnern sind Zebras echt.
  • Zebra-Unternehmen sind beide schwarz und weiß: Sie sind profitabel und verbessern die Gesellschaft. Sie werden nicht eins für das andere opfern.
  • Zebras sind auch gegenseitig: Indem sie sich zu Gruppen zusammenschließen, schützen und bewahren sie sich gegenseitig. Ihr individueller Input führt zu einem stärkeren kollektiven Output.
  • Zebra-Unternehmen zeichnen sich durch unvergleichliche Ausdauer und Kapitaleffizienz aus, sofern die Bedingungen es ihnen ermöglichen, zu überleben.

Das Kapitalsystem scheitert zum Teil an der Gesellschaft, weil es Zebrafirmen scheitert: profitable Unternehmen, die echte, bedeutungsvolle Probleme lösen und dabei vorhandene soziale Systeme reparieren.

Aus der Arbeit vieler Denker ** haben wir ein Porträt darüber entwickelt, was ein Zebra-Unternehmen ist, tut und für was es steht. Diese Tabelle zeigt, wie ein Zebra-Unternehmen mit seinem mythischen Cousin, dem Einhorn, verglichen wird.

Für eine herunterladbare, druckbare Version klicken Sie hier.

WARUM IST DER AUFBAU VON ZEBRA-UNTERNEHMEN SO SCHWER?

Im letzten Jahr haben wir mit unzähligen Gründern, Investoren, Stiftungen und Vordenkern gesprochen, die der Meinung sind, dass Zebra-Unternehmen für den Erfolg unserer Gesellschaft von entscheidender Bedeutung sind. Doch Zebras kämpfen ums Überleben, weil ihnen die Umwelt fehlt, um ihre Geburt zu fördern, geschweige denn, um sie durch die Reife zu unterstützen. "Ich frage mich, wie viele Change-Maker den Anforderungen von Einhorn-Investoren nicht gewachsen sind", sagte TJ Abood von Access Ventures.

In unseren Gesprächen mit Stakeholdern haben wir die häufigsten Herausforderungen für Zebra-Unternehmen herausgearbeitet:

1. Das Problem ist nicht das Produkt, sondern der Prozess. Technologie ist keine Wunderwaffe. Mehr zu bauen löst nicht die größten Herausforderungen, denen wir uns heute gegenübersehen. Eine App wird weder die Obdachlosenkrise in San Francisco angehen noch bitter gespaltene Partisanenpolitiker vereinen. Das Hindernis besteht darin, dass wir nicht in den Prozess und die Zeit investieren, die erforderlich sind, um Institutionen bei der Einführung, Bereitstellung und Messung des Erfolgs von Innovationen, Apps oder auf andere Weise zu unterstützen.

2. Zebra-Unternehmen werden oft von Frauen und anderen unterrepräsentierten Gründern gegründet. Drei Prozent der Risikofinanzierung gehen an Frauen und weniger als ein Prozent an farbige Menschen. Obwohl Frauen 30 Prozent der Unternehmen gründen, erhalten sie nur 5 Prozent der Kredite für Kleinunternehmen und 3 Prozent des Risikokapitals. Befragt geben Frauen, die insgesamt besser abschneiden als Gründungsteams, die ausschließlich aus Männern bestehen, an, auf lange Sicht dabei zu sein: profitable, nachhaltige Unternehmen aufzubauen.

3. Sie können es nicht sein, wenn Sie es nicht sehen können. Wenn Sie außerhalb von Silicon Valley genau hinschauen, werden Sie vielversprechende Zebra-Unternehmen finden. Bestehende und aufstrebende Unternehmer haben jedoch nicht genügend Beweise dafür gesehen, dass sie eine höhere Chance haben, finanziell erfolgreich zu werden und gesellschaftlich gefeiert zu werden, wenn sie sich an nachhaltige Geschäftspraktiken halten. Ihnen fehlen Helden, die sie emulieren können, und deshalb verwenden sie standardmäßig das Modell „Wachstum um jeden Preis“. Stellen Sie sich vor, jeder Fonds hat einen kleinen Prozentsatz für Zebra-Experimente bereitgestellt. Die Investmentfirma Indie.vc hat diesen Bereich tapfer betreten, sollte aber nicht alleine stehen.

4. Zebras stecken zwischen zwei veralteten Paradigmen, gemeinnützig und gewinnorientiert. Für junge Unternehmen, die sowohl Gewinn als auch Zweck verfolgen, können die bestehenden unvollkommenen Strukturen (hybrides gemeinnütziges Unternehmen, gemeinnütziges Unternehmen, B-Corps, L3Cs) unerschwinglich teuer sein. Der Aufwand resultiert nicht nur aus Anwaltskosten, sondern auch aus dem Verbrauch des kostbarsten Gutes eines Gründers: Zeit. Monate vergehen auf der Suche nach ausgerichteten, strategischen Investoren, die mit alternativen Modellen vertraut und vertraut sind. Dies ist ein Henne-Ei-Problem für Stiftungen, Philanthropen und Investoren gleichermaßen. Sie sind von unbewiesenen alternativen Modellen verschreckt, aber Unternehmen können nicht beweisen, dass ihre Modelle ohne Experimente funktionieren, um sie überhaupt zu finanzieren. Darüber hinaus belohnt oder erkennt das derzeitige Steuersystem nichts anderes als gewinnorientierte (Steuer-) oder gemeinnützige (Abzugs-) Strategien an. Aus Sicht des IRS ist nichts mit einer Investition von 50 Prozent finanzieller Rendite und 50 Prozent sozialer Wirkung vergleichbar. Dies lässt viele potenzielle Investoren in eine Zwangsjacke.

5. Die These von Impact Investing ist nachteilig eng und risikoavers. Ein Großteil der 36 Mrd. USD an Impact Investment Funding-Mitteln ist auf Branchen wie saubere Technologien, Mikrofinanzierung oder globale Gesundheit beschränkt. Dieser unreife Markt schränkt Innovationen in anderen Sektoren - wie dem Journalismus und der Bildung - ein, die sie dringend nutzen könnten.

„Wie können Anleger Gewinne erzielen und Risiken mindern?“, Fragen Sie sich vielleicht. Dividenden? Crowdfunding von Aktien? Wir haben nicht alle Antworten. Wir haben jedoch gesehen, wie sich das Geschäftsmodell und die Werte eines Unternehmens negativ auf das Endergebnis auswirken können (#deleteuber). Was ist, wenn auch das Gegenteil zutrifft? Was wäre, wenn stärker aufgeklärte Dollars, die in stärker aufgeklärte Unternehmen investiert wurden, zu höheren Renditen führen würden? Was wäre, wenn Unternehmen, die für etwas standen, tatsächlich rentabler wären? Patagonia, Warby Parker, Zingerman, Etsy, Mailchimp, Basecamp und Kickstarter sind ein Anfang - aber die Welt braucht so viel mehr.

ZEBRAS MACHEN: TRETEN SIE UNS BEI

Wenn Sie der Meinung sind, dass Technologie und Kapital eine bessere Leistung erbringen müssen, wenn Sie ein Zebra-Unternehmen aufbauen oder einen Raum schaffen möchten, in dem sie gedeihen können, schließen Sie sich uns an

Unser Ziel ist es, Zebra-Gründer, Philanthropen, Investoren, Denker und Befürworter zusammenzubringen, um sich in diesem Jahr auf der DazzleCon (15. bis 17. November in Portland, Oregon) persönlich zu treffen - eine Gruppe von Zebras wird Blendung genannt! - voneinander zu lernen und Ressourcen, Ideen und Best Practices zu bündeln, um diese Ambitionen gemeinsam voranzutreiben. Anhand dieser Zusammenkunft werden wir die einzigartigen Muster erfassen und teilen, die Gründer und Geldgeber von Zebras finden, und wir werden ein loses Netzwerk in eine kraftvolle, zusammenhängende Bewegung verwandeln.

Bist du dabei? Gehe hier hin.

Jennifer Brandel ist Mitbegründerin und CEO von Hearken. Mara Zepeda ist Mitbegründerin und CEO von Switchboard. Besonderer Dank geht an Astrid Scholz, Gründerin und CEO von Sphaera.

DazzleCon wird stolz von der Knight Foundation, Artha Investing for Impact, den sozialen Kapitalmärkten, dem Portland Incubator Experiment und dem Catalyst Law unterstützt. Interesse am Sponsoring? In Kontakt kommen.

* Zusammenfassung der Überlegungen: Anil Dash über Humane Tech, Joe Edelmans „Nothing to Done Done“, Victoria Frams „Why A Equity-Only Investment Strategy“, Caterina Fakes „The Age of the Cockaroach“ und Jason Frieds „Why Wir haben uns für Profit entschieden. “Christie Georges„ Investing in Sharing “, Tristan Harris„ How Technology Hijacks People's Minds - von einem Magier und Googles Design-Ethiker “, David Heinemeier Hanssons„ Exponential Growth Devours and Corrupts “und Julie Menter„ On Unicorns: We “. Wir suchen nach einer anderen Art von Magie “, Tim O'Reillys„ Wir haben dieses ganze Einhorn falsch “, Andrew Wilkinsons„ Einhörner gegen Pferde “.

** Jenn Armbrusts Feminist Business School, Amber Cases Calm Technology, Jerry Colonna, Ali Schultz und die Arbeit von Reboot.io, Anil Dash im Gespräch mit Krista Tippett in On Being; Seth Godins Stämme: Wir brauchen dich, um uns zu führen; Jonathan Harris 'moderne Medizin; Ivan Illichs Deschooling Society; Michael Karlbergs „Jenseits der Kultur des Wettbewerbs“; Jerry Michalskis "Was wäre, wenn wir Ihnen vertrauen?", Howard Rheingolds "Auf dem Weg zu einer Alphabetisierung der Zusammenarbeit"; Douglas Rushkoffs Throwing Rocks im Google Bus; Natasha Dow Schülls Addiction by Design; Shel Silversteins Gedicht "Zebra-Frage"; Peter Thiels Null zu Eins; Ari Weinzweigs Leitfaden für Anarchisten zum Aufbau eines besseren Geschäfts Auf Zebra-Unternehmen wurde in journalistischen Artikeln und wissenschaftlichen Veröffentlichungen sowie von einigen VC-Firmen verwiesen.

Dank an Jenn Armbrust, Adam Brault, David Chen, Molly deAguiar, John Dimatos, Lennon Day-Reynolds, Corey Ford, Christie George, Seth Godin, Andrew Haeg, Jason Kunesh, Rachel Hankerson, Jonathan Harris, Jennifer Jordan, Luke Kanies und Duncan Malashock, Kanyi Maqubela, Ellen Mayer, Julie Menter, Douglas Rushkoff, Jake Shapiro, Michael Slaby, Rick Turoczy, Stephanie Pereira, April Rinne und Tom Watson. Und an Jen McDonald für die Bearbeitung; und an Arthur Jones für die Illustrationen.